Le cannabis affecte il la qualité du sperme ?
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Avec la légalisation accrue du cannabis, en particulier de la marijuana à des fins médicales, les chercheurs s’intéressent à en savoir plus sur ses effets sur la santé. L’un des domaines actuellement à l’étude est celui de l’effet de la marijuana sur la fertilité.

Comme le montrent de récentes recherches, les hommes des pays occidentaux sont confrontés à une crise de la fécondité. Le nombre de spermatozoïdes chez les hommes en âge de procréer a diminué de plus de moitié entre 1973 et 2011.

Selon le Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development, environ 9 % des hommes aux États-Unis sont infertiles.

C’est pourquoi les chercheurs se sont penchés sur la façon dont différents facteurs modifiables, tels que les choix de mode de vie, pourraient affecter la fertilité masculine.

Dans une nouvelle étude, une équipe de chercheurs de la Harvard T. H. Chan School of Public Health de Boston, MA, s’est concentrée sur les effets de la marijuana fumante sur les marqueurs de la fertilité masculine.

Les résultats des chercheurs, qu’ils rapportent dans un article d’étude publié dans la revue Human Reproduction, vont à l’encontre de l’hypothèse qu’ils avaient établie au début de l’étude.

« Les résultats inattendus montrent à quel point nous en savons peu sur les effets de la marijuana sur la santé génésique et, en fait, sur les effets de la marijuana en général sur la santé « , note l’auteur de l’étude Jorge Chavarro.

« Nos résultats doivent être interprétés avec prudence et ils soulignent la nécessité d’étudier plus à fond les effets de la consommation de marijuana sur la santé « , souligne-t-il.

Concentration plus élevée de spermatozoïdes chez les utilisateurs

Pour commencer, l’équipe de recherche a émis l’hypothèse que les hommes qui fumaient ou avaient fumé de la marijuana auraient un sperme de mauvaise qualité. Toutefois, ce n’est pas la conclusion à laquelle est parvenue cette étude.

Dans leur recherche, les chercheurs ont recruté 662 hommes qui ont fréquenté la Fertility Clinic du Massachusetts General Hospital à Boston entre 2000 et 2017. Le participant moyen était âgé de 36 ans, de race blanche et titulaire d’un diplôme collégial.

Pour évaluer la qualité du sperme, les chercheurs ont recueilli et analysé 1 143 échantillons de sperme provenant des participants à l’étude. Ils ont également prélevé des échantillons de sang sur 317 des hommes. L’équipe a utilisé les échantillons de sang pour tester les hormones de reproduction.

De plus, les chercheurs ont demandé aux hommes de remplir des questionnaires sur leur consommation de marijuana, notamment s’ils avaient déjà fumé plus de deux joints et s’ils consommaient encore de la marijuana.

L’équipe a constaté que 365 (ou 55 %) des participants avaient fumé de la marijuana à un moment donné de leur vie. De ce nombre, 44 p. 100 n’en consomment plus, tandis que 11 p. 100 s’identifient comme fumeurs actuels.

En examinant les échantillons de sperme, les chercheurs ont remarqué que les hommes qui avaient consommé de la marijuana avaient des concentrations moyennes de sperme plus élevées que les non-fumeurs.

Plus précisément, les consommateurs de marijuana avaient une concentration moyenne de sperme de 62,7 millions de spermatozoïdes par millilitre d’éjaculat, alors que leurs pairs qui n’avaient jamais fumé de marijuana en avaient 45,4 millions par millilitre d’éjaculat.

Les chercheurs ont également observé que parmi les fumeurs de marijuana, seulement 5 pour cent avaient des concentrations de sperme inférieures à 15 millions de spermatozoïdes par millilitre d’éjaculat – le seuil de concentration « normale » – alors que 12 pour cent des non-fumeurs avaient des concentrations de sperme inférieures à ce niveau.

Constatations conformes aux interprétations

Un autre résultat rapporté dans l’étude indique que les fumeurs de marijuana qui consomment cette substance plus fréquemment ont également tendance à avoir des taux plus élevés de testostérone dans le sang.

Malgré tout, les chercheurs préviennent que leurs résultats pourraient ne pas s’appliquer à l’ensemble de la population masculine puisque l’étude s’est concentrée spécifiquement sur les hommes qui cherchent un traitement dans une clinique de fertilité.

Même s’ils étaient inattendus, les auteurs suggèrent que leurs découvertes ont un sens logique dans le contexte de l’effet de la marijuana sur le système endocannabinoïde humain, qui répond aux composés actifs présents dans cette substance.

« Nos conclusions étaient contraires à ce que nous avions supposé au départ. Cependant, elles sont conformes à deux interprétations différentes, la première étant que de faibles niveaux de consommation de marijuana pourraient être bénéfiques pour la production de sperme en raison de son effet sur le système endocannabinoïde, qui est connu pour jouer un rôle dans la fertilité, mais ces avantages sont perdus lorsque la consommation de marijuana est élevée.

Auteur principal Feiby Nassan

« Une interprétation tout aussi plausible est que nos résultats pourraient refléter le fait que les hommes ayant des taux de testostérone plus élevés sont plus susceptibles d’adopter des comportements à risque, y compris fumer de la marijuana,  » ajoute Nassan.