Traitement sciatique : que faire pour se soigner & soulager la douleur ?
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Qu’est-ce que la sciatique ?

La sciatique est un mal de dos causé par un problème au niveau du nerf sciatique. Il s’agit d’un gros nerf qui s’étend du bas du dos jusqu’à l’arrière de chaque jambe. Quand quelque chose blesse ou met de la pression sur le nerf sciatique, cela peut causer de la douleur dans le bas du dos qui s’étend à la hanche, aux fesses et aux jambes. Jusqu’à 90 % des personnes se rétablissent d’une sciatique sans chirurgie.

FAQ : l’essentiel à savoir sur la sciatique et son traitement

Comment puis-je soulager la douleur du nerf sciatique ?

Soulevez votre jambe gauche et placez votre cheville droite sur le genou gauche. Maintenez la position pendant un moment. Cela aide à étirer le minuscule muscle piriforme, qui s’enflamme parfois et presse contre le nerf sciatique, causant de la douleur. Faites le même exercice avec l’autre jambe.

Combien de temps faut-il pour que la douleur du nerf sciatique disparaisse ?

Si les symptômes de la sciatique sont légers et ne durent pas plus de 4 à 8 semaines, il s’agit probablement d’une sciatique aiguë et il n’est généralement pas nécessaire de consulter un médecin. Des antécédents médicaux complets peuvent aider à accélérer le diagnostic. Les médecins demanderont également à l’individu d’effectuer des exercices de base qui étirent le nerf sciatique.

Comment la sciatique se manifeste-t-elle ?

La sciatique fait référence à la douleur qui rayonne le long du trajet du nerf sciatique, qui s’étend du bas du dos à travers les hanches et les fesses et le long de chaque jambe….. La sciatique survient le plus souvent lorsqu’une hernie discale, une éperon osseux sur la colonne vertébrale ou un rétrécissement de la colonne vertébrale (sténose spinale) comprime une partie du nerf.

Peut-on guérir la sciatique ?

Le traitement de la douleur sciatique récurrente est possible. Pour la plupart des gens, la bonne nouvelle est que la sciatique s’améliore d’elle-même et que le processus de guérison ne prend habituellement que quelques jours ou quelques semaines. Dans l’ensemble, la grande majorité des épisodes de douleur sciatique disparaissent en l’espace de 6 à 12 semaines.

La marche est-elle une bonne pratique pour soulager la douleur du nerf sciatique ?

La marche peut soulager la douleur sciatique en stimulant la libération d’endorphines qui combattent la douleur et en réduisant l’inflammation. Par contre, une mauvaise forme de marche peut aggraver vos symptômes de sciatique.

La chaleur ou le froid sont-elles efficace pour soulager la douleur du nerf sciatique ?

Les sources de glace et de chaleur sont facilement accessibles, peu coûteuses et généralement très efficaces pour traiter la sciatique. L’application d’une compresse froide ou de glace peut réduire l’inflammation et engourdir les tissus endoloris, soulageant ainsi une partie de la douleur dans le nerf sciatique.

Quel est le meilleur analgésique pour la sciatique ?

Les médicaments oraux dans le traitement de la sciatique comprennent :

  • les analgésiques en vente libre comme l’acétaminophène, l’aspirine ou les AINS (comme l’ibuprofène[Advil, Motrin], le kétoprofène ou le naproxen[Aleve])
  • Des relaxants musculaires sur ordonnance pour soulager les spasmes musculaires.
  • Antidépresseurs pour les lombalgies chroniques.
  • Les analgésiques sur ordonnance pour les douleurs plus intenses.

Symptômes de la sciatique

Pour certaines personnes, la douleur sciatique peut être intense et débilitante. Pour d’autres, les symptômes de sciatique peuvent être peu fréquents et irritants, mais ils peuvent s’aggraver.

La lombalgie peut être présente en même temps que la douleur à la jambe, mais généralement la douleur à la jambe est nettement plus intense que la lombalgie. Les patients décrivent souvent leurs symptômes de sciatique comme des chocs électriques descendant le long de la jambe, ou des douleurs brûlantes ou fulgurantes.

Symptômes courants de sciatique

Habituellement, la sciatique ne touche qu’un côté du bas du corps et la douleur rayonne du bas du dos vers l’arrière de la cuisse et le long de la jambe.

Une combinaison des symptômes suivants est la plus fréquente :

  • Douleur constante d’un seul côté de la fesse ou de la jambe, mais rarement des deux côtés.
  • Douleur qui prend naissance dans le bas du dos ou la fesse et se poursuit le long de la trajectoire du nerf sciatique vers l’arrière de la cuisse et dans la partie inférieure de la jambe et le pied.
  • Douleur qui disparait lorsque les patients s’allongent ou marchent, mais qui s’aggrave lorsqu’ils sont debout ou assis.
  • Douleur généralement décrite comme aiguë ou brûlante, plutôt qu’ennuyeuse.
  • Une sensation de picotement dans la jambe, d’engourdissement ou de faiblesse, ou de picotement dans certains cas.
  • Faiblesse ou engourdissement lors du mouvement de la jambe ou du pied
    Douleur intense ou fulgurante dans une jambe, ce qui rend difficile de se lever ou de marcher.
  • Douleur et autres symptômes dans les orteils, selon l’endroit où le nerf sciatique est atteint.
  • Douleurs lombaires qui, si elles sont ressenties, ne sont pas aussi graves que les douleurs aux jambes.

Les symptômes peuvent s’intensifier lors de mouvements soudains, tels qu’éternuements ou toux, ou lors d’un changement de position, comme le passage d’une position assise à une position debout.

Certains symptômes sont uniques selon la cause sous-jacente de la sciatique. Par exemple, le fait de plier le corps vers l’arrière ou de marcher plus d’une courte distance déclenche souvent des symptômes lorsque la sténose spinale en est la cause. Le fait de plier le corps vers l’avant peut déclencher des symptômes si la cause est une hernie discale lombaire.

Traitement de la sciatique : comment soulager la douleur et se soigner ?

Pour les poussées graves ou continues de douleurs au nerf sciatique, il peut être nécessaire de traiter l’affection pour éviter qu’elle ne s’aggrave avec le temps.

Les poussées chroniques de sciatique peuvent être traitées pour éviter qu’elles ne s’aggravent avec le temps.
Regarder la vidéo sur le traitement de la sciatique

Des remèdes non chirurgicaux facilement disponibles et l’exercice régulier contribueront grandement à soulager la douleur que ressentent la plupart des gens.

Pour d’autres, lorsque la douleur est intense ou qu’elle ne s’atténue pas d’elle-même, une approche de traitement plus structurée, et peut-être même la chirurgie, peut être la meilleure option pour trouver un soulagement de la douleur et prévenir ou minimiser la douleur et/ou le dysfonctionnement futurs.

Traitement non chirurgical de la sciatique

Les traitements non chirurgicaux de la sciatique ont pour but de soulager la douleur et tout symptôme neurologique causé par une racine nerveuse comprimée. Il existe un large éventail d’options pour le traitement de la sciatique. Un ou plusieurs des traitements ci-dessous sont habituellement recommandés en conjonction avec des exercices spécifiques.

La chaleur et le froid pour soulager la douleur

Pour les douleurs sciatiques aiguës, la chaleur et/ou la glace sont facilement disponibles et peuvent aider à soulager la douleur aux jambes, surtout dans la phase initiale. Habituellement, de la glace ou de la chaleur est appliquée pendant environ 20 minutes, et répétée toutes les deux heures. La plupart des gens utilisent d’abord la glace, mais certains trouvent plus de soulagement avec la chaleur. Les deux peuvent être alternés. Il est préférable d’appliquer de la glace avec un chiffon ou une serviette placé entre la glace et la peau pour éviter les brûlures causées par la glace.

Les médicaments contre la douleur

Les médicaments en vente libre ou sur ordonnance sont souvent efficaces pour réduire ou soulager la douleur sciatique. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (comme l’ibuprofène ou le naproxène) ou les stéroïdes oraux peuvent réduire l’inflammation qui est habituellement la cause de la douleur. Des relaxants musculaires ou des narcotiques peuvent également être prescrits à court terme (quelques jours et jusqu’à 2 semaines) pour soulager la douleur.

Injections épidurales de stéroïdes

Si la douleur est intense, une injection épidurale de stéroïdes peut réduire l’inflammation. Contrairement aux médicaments oraux, l’injection se fait directement dans la zone douloureuse autour du nerf sciatique pour traiter l’inflammation qui peut causer la douleur.

Bien que les effets aient tendance à être temporaires (soulager la douleur pendant aussi peu qu’une semaine ou jusqu’à un an) et qu’ils ne conviennent pas à tous, une injection épidurale de stéroïdes peut être efficace pour soulager la douleur sciatique aiguë. Il est important de noter qu’il peut fournir un soulagement suffisant pour permettre à un patient de progresser avec un programme de conditionnement et d’exercice.

Traitement alternatif de la sciatique

En plus des traitements médicaux standard, plusieurs traitements alternatifs se sont également avérés efficaces pour soulager la douleur sciatique chez de nombreux patients. Certaines des formes les plus courantes de soins alternatifs pour la sciatique comprennent la manipulation chiropratique, l’acupuncture, la thérapie cognitive du comportement et la massothérapie.

Manipulation chiropratique/manuelle

L’ajustement chiropratique de la colonne vertébrale lombaire et les manipulations manuelles effectuées par des professionnels de la santé dûment formés, comme les chiropraticiens et les ostéopathes, sont axés sur un meilleur alignement de la colonne vertébrale, qui à son tour est conçu pour aider à traiter un certain nombre de conditions fondamentales qui peuvent causer une douleur au nerf sciatique.

La manipulation manuelle par des professionnels de la santé dûment formés peut créer un meilleur environnement de guérison et ne devrait pas être douloureuse.

Acupuncture

Cette pratique est centrée sur la philosophie d’atteindre ou de maintenir le bien-être par la libre circulation de l’énergie par des voies spécifiques dans le corps. Des aiguilles très fines (qui ne sont généralement pas senties) sont insérées dans la peau près de la zone douloureuse.

L’acupuncture a été approuvée par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis comme traitement des maux de dos, et les National Institutes of Health ont reconnu que l’acupuncture est efficace pour soulager les maux de dos, y compris la sciatique.

Thérapie cognitivo-comportementale

Cette thérapie pour prendre le contrôle et changer les comportements autodestructeurs peut être utile dans la gestion de la douleur sciatique, en particulier à court terme. Les séances avec un thérapeute peuvent se dérouler en personne ou en ligne.

Massothérapie

Il a été démontré que certaines formes de massothérapie présentent un certain nombre d’avantages pour les maux de dos, y compris l’augmentation de la circulation sanguine, la relaxation musculaire et la libération d’endorphines (les analgésiques naturels de l’organisme).

La liste ci-dessus représente les traitements les plus courants mais n’est en aucun cas exhaustive. Il y a beaucoup plus d’options, et les patients devront souvent recourir à un processus d’essais et d’erreurs pour trouver ce qui fonctionne le mieux pour eux.

Traitement de la douleur sciatique récurrente

Pour la plupart des gens, la bonne nouvelle est que la sciatique s’améliore d’elle-même et que le processus de guérison ne prend habituellement que quelques jours ou quelques semaines.

Dans l’ensemble, la grande majorité des épisodes de douleur sciatique disparaissent en l’espace de 6 à 12 semaines. Après le soulagement initial de la douleur, un programme de physiothérapie et d’exercice physique devrait habituellement être poursuivi pour soulager la douleur et prévenir ou minimiser toute douleur sciatique continue.

Une évaluation ergonomique du lieu de travail peut également être utile pour recommander des techniques de levage ou une posture plus sécuritaires, selon la nature de l’emploi, ou pour informer le patient des facteurs liés au mode de vie qui contribuent aux problèmes de la colonne vertébrale.

Professionnels de santé qui traitent la sciatique

Il existe plusieurs types de professionnels non chirurgicaux des soins de la colonne vertébrale qui se spécialisent dans le traitement des symptômes de la sciatique, comme les chiropraticiens, les physiatres (spécialistes en médecine physique et en réadaptation), les spécialistes en gestion de la douleur et les physiothérapeutes, qui peuvent tous avoir une formation spécialisée pour soulager la douleur et aider à prévenir la récidive future des cas de sciatalgie.

Il est toujours recommandé de faire superviser tout type de traitement de la sciatique par un professionnel de la santé qualifié.

Quand consulter un médecin en cas de douleur du nerf sciatique ?

La sciatique légère disparaît habituellement avec le temps. Appelez votre médecin si les mesures d’autosoins ne parviennent pas à soulager vos symptômes ou si votre douleur dure plus d’une semaine, est intense ou s’aggrave progressivement. Obtenir des soins médicaux immédiats si :

  • Vous avez une douleur soudaine et intense dans le bas du dos ou dans la jambe et un engourdissement ou une faiblesse musculaire dans la jambe.
  • La douleur fait suite à une blessure violente, comme un accident de la circulation.
  • Vous avez de la difficulté à contrôler vos intestins ou votre vessie.

Causes courantes de sciatique

La sciatique se produit lorsque le nerf sciatique est pincé, habituellement par une hernie discale dans la colonne vertébrale ou par une croissance osseuse excessive (éperon osseux) sur les vertèbres. Plus rarement, le nerf peut être comprimé par une tumeur ou endommagé par une maladie comme le diabète.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque de sciatique comprennent :

  • Âge. Les changements liés à l’âge dans la colonne vertébrale, comme les hernies discales et les éperons osseux, sont les causes les plus fréquentes de sciatalgie.
  • Obésité. En augmentant le stress sur votre colonne vertébrale, l’excès de poids corporel peut contribuer aux changements spinaux qui déclenchent la sciatique.
  • Occupation. Un travail qui exige que vous vous tordiez le dos, que vous portiez de lourdes charges ou que vous conduisiez un véhicule à moteur pendant de longues périodes peut jouer un rôle dans la sciatique, mais il n’y a aucune preuve concluante de ce lien.
  • Prolongation de la séance. Les personnes qui restent assises pendant de longues périodes ou qui ont un mode de vie sédentaire sont plus susceptibles de développer une sciatique que les personnes actives.
  • Diabète. Cette condition, qui affecte la façon dont votre corps utilise la glycémie, augmente le risque de lésions nerveuses.

Quand la sciatique devient aigue

Certains symptômes de sciatique, bien que rares, nécessitent une intervention médicale immédiate, voire chirurgicale. Il s’agit, entre autres, de symptômes neurologiques évolutifs (p. ex., faiblesse des jambes) et/ou d’une dysfonction intestinale ou vésicale (syndrome du cauda équina). L’infection ou les tumeurs de la colonne vertébrale peuvent également causer la sciatique.

Comme la sciatique est causée par un trouble médical sous-jacent, le traitement est axé sur la cause des symptômes plutôt que sur les seuls symptômes. Le traitement est habituellement auto-administratif et/ou non chirurgical, mais en cas de douleur ou de dysfonctionnement grave ou irréductible, il peut être recommandé d’envisager une intervention chirurgicale.

Complications

Bien que la plupart des gens se rétablissent complètement d’une sciatique, souvent sans traitement, la sciatique peut potentiellement causer des lésions nerveuses permanentes. Consulter immédiatement un médecin si c’est le cas :

  • Perte de sensibilité dans la jambe affectée
  • Faiblesse de la jambe atteinte
  • Perte de la fonction intestinale ou vésicale

Prévention

Il n’est pas toujours possible de prévenir la sciatique, et l’affection peut réapparaître. Les éléments suivants peuvent jouer un rôle clé dans la protection de votre dos :

  • Faites de l’exercice régulièrement. Pour garder votre dos fort, portez une attention particulière à vos muscles centraux – les muscles de votre abdomen et du bas du dos qui sont essentiels à une bonne posture et à un bon alignement. Demandez à votre médecin de vous recommander des activités spécifiques.
  • Maintenez une bonne posture lorsque vous êtes assis. Choisissez un siège avec un bon soutien lombaire, des accoudoirs et une base pivotante. Pensez à placer un oreiller ou une serviette roulée dans le creux de votre dos pour maintenir sa courbe normale. Gardez vos genoux et vos hanches au même niveau.
  • Utilisez une bonne mécanique corporelle. Si vous restez debout pendant de longues périodes, posez un pied sur un tabouret ou une petite boîte de temps à autre. Lorsque vous soulevez quelque chose de lourd, laissez vos membres inférieurs faire le travail. Déplacez-vous droit vers le haut et vers le bas. Gardez le dos droit et ne pliez que les genoux. Tenez la charge près de votre corps. Éviter de soulever et de tordre simultanément. Trouvez un partenaire de levage si l’objet est lourd ou gênant.

Série d’exercice pour vous aidez au quotidien

Dos statique – Maintenir pendant 5 minutes ou jusqu’à ce que le bas du dos s’aplatisse.
Croisement de la hanche avec les paumes vers le bas – Maintenir pendant 1 minute, puis changer de côté et répéter l’opération.
Chats et chiens – Faites 10 répétitions.
Rotations du fémur assis – Faire 3 séries (une série dans chaque position). Chaque ensemble se compose de 20 répétitions.
Contractions fessières en crochet – Faire 3 séries. Chaque ensemble se compose de 20 répétitions.
Serrage de l’oreiller du genou en crochet – Faire 3 séries. Chaque ensemble se compose de 20 répétitions.
Grenouille – Tenir pendant 2 min.
Étirement de l’aine dorsale – Faire 15 min d’un côté, puis changer de côté et répéter.
Airbench – Maintenir pendant 2 min.
Mur statique avec fentes – Maintenir pendant 1 min.
Pieds couchés Cercle & Point/Flexes – Faites 40 cercles dans chaque sens et 40 points et fléchissez. Ensuite, changez de côté et répétez l’opération.

Une fois que votre nerf sciatique a suffisamment d’espace pour respirer (il n’est plus sollicité), vos symptômes s’estompent progressivement. Ensuite, il ne reste plus qu’à le transmettre à tous ceux que vous connaissez qui souffrent de sciatique afin qu’ils puissent eux aussi profiter des bienfaits d’un bon un correcteur de posture.