Spondylarthrite ankylosante : diagnostic, symptôme & traitement

Spondylarthrite ankylosante : diagnostic, symptôme & traitement
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Qu’est-ce que la spondylarthrite ankylosante ?

La spondylarthrite ankylosante est un type d’arthrite qui affecte la colonne vertébrale. Les principaux symptômes de la spondylarthrite ankylosante sont la douleur et la raideur du cou jusqu’au bas du dos. Les os de la colonne vertébrale (vertèbres) fusionnent, ce qui donne une colonne vertébrale rigide. Ces changements peuvent être légers ou graves, voire entraîner une posture voûtée. Un diagnostic et un traitement précoces aident à soulager la douleur et l’enraidissement et à réduire ou prévenir des déformations importantes.

La spondylarthrite ankylosante est une maladie inflammatoire qui, avec le temps, peut entraîner la fusion de certaines vertèbres de votre colonne vertébrale. Cette fusion rend la colonne vertébrale moins souple, entraînant une posture voûtée vers l’avant. Si les côtes sont touchées, il peut être difficile de respirer profondément.

La spondylarthrite ankylosante touche plus souvent les hommes que les femmes. Les signes et les symptômes commencent généralement au début de l’âge adulte. L’inflammation peut également toucher d’autres parties de votre corps — le plus souvent, vos yeux.

Il n’existe aucun remède contre la spondylarthrite ankylosante, mais les traitements atténuent vos symptômes et ralentissent la progression de la maladie.

Qui peut être atteint de la spondylarthrite ankylosante ?

La spondylarthrite ankylosante touche environ 0,1 % à 0,5 % de la population adulte. Bien qu’elle puisse survenir à tout âge, la spondylarthrite frappe le plus souvent les hommes à l’adolescence et dans la vingtaine. Elle est moins fréquente et généralement plus douce chez les femmes et plus fréquente dans certaines tribus amérindiennes.

La spondylarthrite ankylosante est également une maladie systémique. Cela signifie qu’elle peut affecter les tissus dans tout le corps et pas seulement la colonne vertébrale. Par conséquent, elle peut causer une inflammation et des blessures sur d’autres articulations loin de la colonne vertébrale, comme l’arthrite. Elle peut aussi toucher d’autres organes, comme les yeux, le cœur, les poumons et les reins. La spondylarthrite ankylosante partage de nombreuses caractéristiques avec plusieurs autres affections arthritiques, comme l’arthrite psoriasique, l’arthrite réactive (anciennement appelée maladie de Reiter) et l’arthrite associée à la maladie de Crohn et à la colite ulcéreuse. Chacune de ces affections arthritiques peut causer des maladies et une inflammation de la colonne vertébrale, d’autres articulations, des yeux, de la peau, de la bouche ou d’autres organes. En raison de leurs similitudes et de leur tendance à provoquer une inflammation de la colonne vertébrale, ces conditions médicales sont collectivement appelées « spondyloarthropathies ». On considère la spondylarthrite ankylosante comme une maladie rhumatismale, car elle peut causer des symptômes musculaires et articulaires.

La spondylarthrite ankylosante est deux à trois fois plus fréquente chez les hommes que chez les femmes. Chez les femmes, les articulations éloignées de la colonne vertébrale sont plus fréquemment touchées. La spondylarthrite ankylosante touche tous les groupes d’âge, y compris les enfants. Lorsqu’elle touche les enfants, on parle de spondylarthrite ankylosante juvénile. Les symptômes se manifestent le plus souvent dans les deuxième et troisième décennies de la vie. Auparavant appelée maladie de Bechterew, la spondylarthrite ankylosante est souvent abrégée AS.

Quels sont les symptômes de la spondylarthrite ankylosante ?

Les manifestations et symptômes précoces de la spondylarthrite ankylosante peuvent inclure des douleurs et l’enraidissement du bas du dos et des hanches. C’est surtout le cas au matin et après des périodes d’inactivité. Les douleurs au cou et la fatigue sont également fréquentes. Avec le temps, les symptômes peuvent s’aggraver, s’améliorer ou s’arrêter à des intervalles irréguliers.

Les symptômes précoces les plus courants de la spondylarthrite ankylosante sont les suivants :

  • Douleur et raideur. Douleur et raideur constantes dans le bas du dos, les fesses et les hanches qui peuvent durer plus de trois mois. La spondylarthrite commence souvent autour des articulations sacro-iliaques, là où le sacrum (la partie la plus basse de la colonne vertébrale) rejoint l’os iliaque du bassin dans la région du bas du dos.
  • Fusion osseuse. La spondylarthrite ankylosante peut causer une surcroissance des os, ce qui peut mener à une jonction anormale des os, appelée « fusion osseuse ». La fusion affectant les os du cou, du dos ou des hanches peut altérer la capacité d’une personne à effectuer des activités de routine. La fusion des côtes à la colonne vertébrale ou au sternum peut limiter la capacité d’une personne d’élargir sa poitrine lorsqu’elle respire profondément.
  • Douleur dans les ligaments et les tendons. La spondylarthrite peut également affecter certains ligaments et tendons qui s’attachent aux os. La tendinite (inflammation du tendon) peut causer une douleur et l’enraidissement dans la région derrière ou sous le talon. Cela peut affecter le tendon d’Achille à l’arrière de la cheville.

La spondylarthrite ankylosante est une maladie systémique, ce qui signifie que les symptômes peuvent ne pas se limiter aux articulations. Les personnes atteintes peuvent avoir également de la fièvre, être fatigués et perdre l’appétit. L’inflammation oculaire (rougeur et douleur) se produit chez certaines personnes atteintes de spondylarthrite. Dans de rares cas, des problèmes pulmonaires et cardiaques peuvent également se développer.

Quand consulter un médecin ?

Consultez un médecin si vous avez des douleurs au bas du dos ou aux fesses qui sont apparues lentement — en particulier si cette douleur diminue avec de l’exercice et s’aggrave avec du repos. Elles peuvent être pires le matin ou vous réveiller de votre sommeil dans la deuxième moitié de la nuit. Consultez immédiatement un spécialiste de la vue (ophtalmologiste) si vous avez des yeux rouges et douloureux, une forte sensibilité à la lumière ou une vision floue.

En cas de doute, la consultation de votre médecin généraliste est le premier réflexe à adopter !
En cas de doute, la consultation de votre médecin généraliste est le premier réflexe à adopter !

Quelles sont les causes de la spondylarthrite ankylosante ?

Bien que la cause de la spondylarthrite ankylosante soit inconnue, il existe un lien génétique ou familial fort. La plupart des personnes atteintes de spondylarthrite sont porteuses d’un gène appelé HLA-B27. Les personnes porteuses de ce gène sont plus susceptibles de développer une spondylarthrite. Mais on le trouve également chez environ 10 % des personnes qui ne présentent aucun signe de la maladie.

Facteurs de risques

La spondylarthrite ankylosante n’a pas de cause spécifique connue, bien que des facteurs génétiques semblent être impliqués. En particulier, les personnes qui ont un gène appelé HLA-B27 sont beaucoup plus à risque de développer une spondylarthrite ankylosante. Cependant, seules certaines personnes porteuses du gène développent la maladie. Certains facteurs de risques semblent cependant exister :

  • Le sexe. Les hommes sont plus susceptibles de développer une spondylarthrite ankylosante que les femmes.
  • L’âge. L’apparition se produit généralement à la fin de l’adolescence ou au début de l’âge adulte.
  • L’hérédité. La plupart des personnes atteintes de spondylarthrite ankylosante ont le gène HLA-B27. Mais beaucoup de gens qui ont ce gène ne développent jamais de spondylarthrite ankylosante.

Comment diagnostique-t-on la spondylarthrite ankylosante ?

Le diagnostic de spondylarthrite ankylosante repose sur plusieurs facteurs, notamment :

  • Symptômes
  • Conclusions d’un examen physique
  • Radiographie du dos et du bassin
  • Mesures de la poitrine lors de la respiration
  • Résultats des tests de laboratoire

Complications

Pour la spondylarthrite ankylosante grave, de nouveaux os se forment lors de la tentative de guérison du corps. Ce nouvel os comble graduellement l’espace entre les vertèbres et éventuellement fusionne des sections de vertèbres. Ces parties de votre colonne vertébrale deviennent rigides et inflexibles. La fusion peut aussi raidir la cage thoracique, ce qui limite la capacité et la fonction pulmonaire.

D’autres complications peuvent inclure :

  • Inflammation oculaire (uvéite). L’uvéite, l’une des complications les plus courantes de la spondylarthrite ankylosante, peut causer une douleur oculaire rapide, une sensibilité à la lumière et une vision floue. Consultez votre médecin immédiatement si vous présentez ces symptômes.
  • Fractures de compression. Les os de certaines personnes sont minces aux premiers stades de la spondylarthrite ankylosante. Les vertèbres affaiblies peuvent s’effriter, ce qui augmente la gravité de votre posture voûtée. Les fractures vertébrales peuvent exercer une pression sur la moelle épinière. Elles peuvent éventuellement blesser la moelle épinière et les nerfs qui traversent la colonne vertébrale.
  • Problèmes cardiaques. La spondylarthrite ankylosante peut causer des problèmes à l’aorte, la plus grande artère de votre corps. Enflammée, l’aorte peut s’agrandir au point de déformer la forme de la valve aortique du cœur, ce qui nuit à sa fonction.

Traitement de la spondylarthrite ankylosante : quelles solutions thérapeutiques ?

Il n’existe aucun remède contre la spondylarthrite ankylosante, mais des traitements peuvent réduire l’inconfort et améliorer le fonctionnement. Le traitement vise à réduire la douleur et la raideur, à maintenir une bonne posture. Il prévient les déformations et préserve la capacité à effectuer des activités normales. Quand le traitement est bien suivi, les personnes atteintes de spondylarthrite ankylosante peuvent mener une vie assez normale. Dans des circonstances idéales, une approche d’équipe pour traiter la spondylarthrite est recommandée. Les membres de l’équipe de traitement comprennent généralement le patient, un médecin, un physiothérapeute et un ergothérapeute. Chez les patients présentant des déformations sévères, l’ostéotomie et la fusion peuvent être réalisées.

  • Physiothérapie et ergothérapie. L’intervention précoce par la physiothérapie et l’ergothérapie est importante pour maintenir la fonction et minimiser les déformations.
  • Exercices. Un programme d’exercices quotidiens aide à réduire la raideur, à renforcer les muscles autour des articulations et à prévenir ou à minimiser le risque d’invalidité. Les exercices de respiration profonde peuvent aider à garder la cage thoracique flexible. La natation est une excellente forme d’exercice pour les personnes souffrant de spondylarthrite ankylosante.
  • Médicaments. Certains médicaments aident à soulager la douleur et la raideur et permettent aux patients d’effectuer leurs exercices avec un minimum d’inconfort. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), comme l’ibuprofène, le naproxène et l’aspirine, sont les médicaments les plus couramment utilisés dans le traitement de la spondylarthrite. Dans les cas modérés à graves, d’autres médicaments peuvent être ajoutés au traitement. Les antirhumatismaux modificateurs de la maladie (ARMM), comme le méthotrexate (Rheumatrex), sont des alternatives lorsque les AINS ne suffisent à eux seuls pour réduire l’inflammation, la raideur et la douleur. En outre, des médicaments relativement nouveaux appelés produits biologiques – adalimumab (Humira), adalimumab-atto (Amjevita), un biosimilaire à Humira, certolizumab pegol (Cimzia), etanercept (Enbrel), etanercept-szzs (Erelzi), un biosimilaire à Enbrel, golimumab (Simponi Aria, Simponi), infliximab (Remicade) et infliximab-dyyb (Inflectra), un biosimilaire de Remicade, et secukinimab (Cosentyx) – ont été approuvés par la FDA pour le traitement de la spondylarthrite ankylosante. De plus, l’antidépresseur Cymbalta a également été approuvé pour les maux de dos chroniques. Des injections de stéroïdes dans l’articulation ou le tendon peuvent être utiles dans certains cas.
  • Chirurgie. La chirurgie pour remplacer par une articulation artificielle peut être une option. Ce traitement peut aider les personnes souffrant d’une maladie articulaire avancée affectant les hanches ou les genoux.

De plus, les personnes atteintes de spondylarthrite sont priées de ne pas fumer ou mâcher des produits du tabac parce que le tabagisme aggrave la condition. Il est certain que toutes les autres raisons pour lesquelles les médecins découragent le tabagisme s’appliquent également ici.

Les personnes atteintes de spondylarthrite sont encouragées à dormir sur un matelas ferme avec le dos droit. Il est déconseillé de placer de grands oreillers sous la tête, car cela peut favoriser la fusion du cou en position fléchie. De même, il faut éviter de soutenir les jambes sur des oreillers, car cela peut entraîner une fusion de la hanche ou du genou en position pliée. Choisissez des chaises, des tables et d’autres surfaces de travail qui aideront à éviter de s’affaisser ou de s’abaisser. Préférez les fauteuils aux chaises sans accoudoirs.

Les personnes atteintes de spondylarthrite ankylosante peuvent facilement se blesser le cou ou le dos. Il faut ainsi prendre des précautions particulières pour éviter les chocs soudains, tels que les sauts ou les chutes.

Un régime alimentaire spécifique peut-il aider à traiter naturellement la spondylarthrite ankylosante ?

Il n’y a pas de régime unique pour la spondylarthrite ankylosante. Une alimentation saine est un excellent point de départ. À savoir une grande variété d’aliments qui fournissent beaucoup de vitamines et de minéraux. N’oubliez pas d’inclure :

  • les aliments riches en acides gras oméga-3, comme le poisson, les noix, certaines huiles et
    une grande variété de fruits et légumes ;
  • les grains entiers, comme le quinoa ou le farro, ainsi que les aliments à grains entiers ;
  • les aliments contenant des cultures actives, comme le yaourt;
  • Réduisez ou éliminez les aliments riches en gras, en sucre et en sodium. Cela comprend les aliments hautement transformés. Les aliments en boîte, en sac ou en conserve contiennent souvent des ingrédients comme des agents de conservation et des gras trans. Ceux-ci peuvent aggraver l’inflammation.

De même, limitez la quantité d’alcool ou évitez d’en boire. L’alcool peut interférer avec les médicaments et ainsi aggraver les symptômes.

Comment prévenir la spondylarthrite ankylosante ?

Les causes étant inconnues, on ne sait comment prévenir la spondylarthrite ankylosante. Cependant, si vous êtes atteint de la maladie, vous pouvez vous concentrer sur la prévention de l’invalidité en :

  • restant actif
  • mangeant sainement
  • maintenant un poids corporel normal.

Ces approches de mode de vie saine, ainsi que les traitements traditionnels, peuvent aider à retarder ou à ralentir la progression de la maladie.

 

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