Sida: dépistage, éducation, discrimination, programmes, financements
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Bien que l’épidémie soit évitable, le sida fait rage plus fort que jamais. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont récemment confirmé que les taux d’infection par le VIH demeuraient élevés, que les décès persistaient et que l’épidémie de peur et d’ignorance était aussi saine à certains égards qu’elle l’était il ya plus de 10 ans.

Des mesures de base sont nécessaires dès maintenant pour changer le cours de cette épidémie. La plupart d’entre eux n’ont pas besoin d’un financement considérablement accru, bien que cela soit également nécessaire. Ce dont nous avons le plus besoin, c’est que nous dépensions notre argent de manière plus judicieuse – dans des directions sensées fondées sur la science – pour mettre fin aux nouvelles infections, sauver plus de vies et éviter les souffrances.

Si le président et les autres représentants élus veulent vraiment mettre fin au VIH, ces 15 recommandations – une « liste de choses à faire », pour ainsi dire, devraient occuper une place importante sur leur bureau.

  • Assurez-vous que toutes les exigences des programmes de dépistage, de notification, de traitement et de prévention du VIH reposent sur une base scientifique solide. Cette norme permettra à elle seule aux fonctionnaires et aux défenseurs du gouvernement d’économiser du temps et des investissements considérables en initiatives non scientifiques telles que le test obligatoire des femmes enceintes et le signalement des cas d’infection à VIH, qui promettent de ne faire que retarder la prise en charge.
  • Fournir aux jeunes une éducation sexuelle précise et véridique, y compris des rapports sexuels protégés et des compétences en matière de négociation, des groupes de soutien et d’autres programmes visant à renforcer l’estime de soi. Un rapport de la Kaiser Family Foundation a révélé que les parents le souhaitaient et que les jeunes, dont le taux de transmission du VIH était en augmentation, en avaient besoin.
  • Investissez dans les efforts pour éliminer la stigmatisation liée à l’homosexualité. Au fil des ans, plusieurs études ont mis en évidence le lien entre l’homophobie et des risques et des taux de transmission du VIH accrus. Ces résultats devraient éclairer tous les programmes de prévention, y compris ceux qui sont placés dans des établissements institutionnalisés tels que les centres de détention et les foyers d’accueil de groupe.
  • Exiger que, comme condition du financement fédéral, toutes les agences de placement familial offrent des programmes spécifiques et pratiques sur la santé sexuelle, la prévention du VIH et l’éducation sexuelle, y compris des composantes de soutien et d’estime de soi. Étant donné que près de la moitié des jeunes séropositifs passent par le système de placement familial à un moment donné et que tous ceux qui sont pris en charge sont exposés à un risque considérable, il est insensé de voir que seul un petit nombre de juridictions ont un programme de prévention du VIH destiné aux jeunes leurs soins. Le Congrès devrait également créer des programmes et des initiatives de financement distincts qui encouragent l’élaboration d’approches créatives visant à accroître la sécurité et les comportements plus sûrs parmi la jeunesse institutionnalisée.
  • Assurer un financement suffisant aux programmes de traitement de la toxicomanie des États afin que les personnes recherchant de l’aide pour leurs problèmes de dépendance ne soient plus refusées lorsqu’elles cherchent de l’aide. De tels programmes sont souvent surchargés et ont de longues listes d’attente. Les décideurs devraient également prévoir un financement incitatif supplémentaire pour permettre aux États d’élaborer des programmes efficaces visant à réduire les taux d’infection et à augmenter les taux de traitement volontaire de la toxicomanie chez les toxicomanes par voie intraveineuse.
  • Soutenir les programmes d’échange de seringues, qui réduisent considérablement les taux d’infection chez les utilisateurs de drogues injectables sans augmenter l’utilisation de drogues illégales Malgré la profusion de preuves scientifiques prouvant l’efficacité de ces programmes, les fonctionnaires fédéraux restent effrayés par la conséquence politique perçue de leur approbation.
  • Refuser le financement fédéral de la prévention du crime ou du VIH / sida aux États dotés de lois ou de réglementations interdisant l’accès aux services essentiels aux toxicomanes, adopter des lois criminalisant le VIH ou en faire la preuve d’un crime, ou éliminer les options de dépistage anonyme du VIH. Punir le statut VIH ou la toxicomanie est contre-productif et les options de dépistage anonyme encouragent un accès plus rapide au traitement.
  • Déclarer une crise nationale sur les souffrances barbares des prisonniers atteints du VIH et de l’hépatite C et réagir en conséquence. Une partie des fonds fédéraux destinés à la prévention du crime devrait dépendre à la fois de l’adoption et de la mise en œuvre par les États des directives des instituts nationaux de la santé pour le traitement antirétroviral du VIH et du sida, ainsi que des plans visant à garantir l’accès volontaire et confidentiel au dépistage du VIH et de l’hépatite C accès au traitement, dans les établissements correctionnels.
  • Éliminer la discrimination irrationnelle parrainée par le gouvernement dans les programmes fédéraux et les licences professionnelles. Cela comprend le dépistage obligatoire et l’exclusion des personnes séropositives par la Federal Aviation Administration, le Job Corps, le Peace Corps, le Département d’État, le Service extérieur des États-Unis et l’armée. Il faut également demander au CDC de réviser ses directives de 1993 qui encouragent la discrimination à l’encontre des personnels de santé infectés par le VIH, détruisant de nombreuses carrières professionnelles et ignorant les informations scientifiques et médicales actuelles sur la transmission du VIH.
  • De même, le Congrès et la nouvelle administration devraient rejeter les propositions visant les femmes enceintes atteintes du VIH. Ces propositions soumettraient les femmes enceintes à un test de dépistage du VIH obligatoire ou « de routine » comprenant des normes diluées de consentement éclairé et une insistance réduite sur le rôle du conseil et de la participation des patientes aux décisions de traitement. De plus, ces propositions ne feraient que retarder l’entrée dans le système de santé des mères et de leurs enfants.
  • Annuler officiellement l’interdiction d’entrée de citoyens étrangers séropositifs. Le service de l’immigration et de la naturalisation a commencé discrètement à autoriser certaines personnes atteintes du sida à se faire soigner dans le pays, mais cette politique doit être abrogée.
  • Augmenter les ressources et encourager davantage de collaborations entre organisations publiques et privées pour accélérer le développement d’un vaccin. Ce vaccin devrait être efficace contre les types de virus VIH que l’on trouve aux États-Unis et dans les pays en développement.
  • Le Congrès et la nouvelle administration devraient mobiliser la volonté politique nécessaire pour faire aboutir la longue proposition d’étendre la couverture de Medicaid aux personnes pauvres séropositives qui ne sont pas encore incapables de souffrir de la maladie.
  • L’administration devrait tirer parti de son pouvoir politique et de son pouvoir d’achat – comme le fait actuellement le gouvernement dans le cadre de son fonctionnement des centres médicaux de l’administration des anciens combattants – pour faire pression sur l’industrie pharmaceutique et son groupe de lobbying, PhRMA, afin qu’ils ajustent le prix des médicaments afin de mieux refléter la réalité coûts de développement. L’Administration devrait également cesser toute pression politique contre les pays en développement en utilisant des canaux légitimes pour assurer l’accès aux médicaments qui sauvent des vies.
  • Mettre en œuvre les principales recommandations de Pas de temps a perdre, rapport publié par l’Institute of Medicine en octobre 2000. Le rapport appelle à ne plus se fier aux rapports sur les cas de VIH mais à une réelle surveillance, étendra considérablement les programmes de distribution de préservatifs destinés aux adolescents et augmentera considérablement le pourcentage des fonds consacrés à la prévention des nouvelles infections.

Comme l’OIM l’a bien fait remarquer, il n’ya pas de temps à perdre: « Il est temps que le pays adopte un ensemble coordonné de stratégies visant à prévenir la propagation du VIH / sida. Nous devons tirer les leçons de nos succès passés, ainsi que de nos échecs, en matière de prévention et nous devons concentrer les efforts de prévention sur les personnes et les communautés de plus en plus touchées par l’épidémie.  »