PFAS: historique, cartographie, actions gouvernementales, prévention
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Il se trouve que les problèmes d’eau potable en Amérique vont bien au-delà du plomb. Une classe de produits chimiques courants utilisés dans tous les domaines, des poêles anti-adhésives aux moquettes, vêtements et meubles traités anti-taches, en passant par les emballages pour produits de restauration rapide, est une source de contamination généralisée dans certaines poches des États-Unis. Pourriez-vous boire de l’eau avec une contamination par le PFAS ? Selon une université du Nord-Est, 43 États abritent actuellement au moins 610 sites contaminés. Ces zones de contamination par les PFAS comprennent les réseaux d’eau potable publics alimentant environ 19 millions d’Américains en eau.

Et ceux qui ont été présentés lors d’une conférence scientifique à Helsinki, en Finlande, montrent que des PFAS ont été détectés dans des produits laitiers, de la volaille, de la viande rouge, du poisson, des légumes-feuilles et du gâteau au chocolat acheté en magasin. En réalité, les niveaux de PFAS représentaient au moins le double du niveau consultatif fédéral actuel !

Vous savez ce gâteau au chocolat avec glaçage que vous prenez à l’épicerie ? Ainsi, les PFAS détectés dans un échantillon étaient plus de 250 fois plus élevés que les directives fédérales en matière d’eau potable, selon le. En réponse à ces conclusions, un porte-parole de la FDA a déclaré que l’agence pensait que la contamination «ne poserait probablement pas de problème pour la santé humaine, malgré le fait que les tests dépassaient les recommandations fédérales existantes concernant les niveaux de PFAS.

Alors, pourquoi toutes ces informations sont-elles problématiques ? Les PFAS, également appelées substances perfluoroalkyle ou polyfluoroalkyles, sont un groupe de produits chimiques présents dans les articles ménagers courants tels que les produits antiadhésifs; ils sont aussi utilisés largement dans l’armée. Les risques majeurs pour la santé liés au PFAS continuent de croître, et les effets sur la santé associés à l’exposition au PFAS sont notamment le cancer, les lésions hépatiques, la fertilité réduite, l’hypertension induite par la grossesse et le risque accru de maladie thyroïdienne et d’asthme.

C’est un problème qui peut vous concerner en ce moment même. Environ 99% des Américains sont atteints d’un certain degré de contamination par le PFAS. Cela peut-il vraiment être possible? «Des études ont montré qu’il est présent dans le monde entier à des niveaux très bas dans le sang de presque tout le monde. Des concentrations sanguines plus élevées ont été observées chez des résidents de la communauté dont l’approvisionnement en eau avait été contaminé par l’APDFO. Les personnes exposées à l’APFO sur le lieu de travail peuvent avoir des niveaux beaucoup plus élevés. »


Qu’est-ce que le PFAS ?

Les substances perfluoroalkyle et polyfluoroalkyle connues sous le nom de PFAS restent longtemps dans notre sol et dans notre eau – et dans notre corps. Cette famille de produits chimiques synthétiques est utilisée dans toutes sortes de produits et d’applications industrielles pour créer des surfaces résistantes à l’eau, aux lipides et aux taches. La batterie de cuisine antiadhésive est l’un des meilleurs exemples domestiques d’utilisation du PFAS. Mais la contamination généralisée est également imputée aux usines qui fabriquent ces produits chimiques et à leur utilisation généralisée dans les mousses extinctrices.

Vous pouvez trouver du PFAS de différentes manières:

  • Tout ce qui a été traité avec du matériel utilisant du PFAS ou cultivés dans du sol ou de l’eau contaminés par le PFAS
  • Produits ménagers commerciaux, y compris les tissus hydrofuges et antitaches, les produits antiadhésifs (téflon, par exemple), les produits à polir, les cires, les peintures, les produits de nettoyage et les mousses anti-incendie (source majeure de contamination des eaux souterraines dans les aéroports et les bases militaires)
  • Lieu de travail, y compris les installations de production ou les industries (chromage, fabrication de matériel électronique ou récupération du pétrole, par exemple) qui utilisent du PFAS
  • Eau potable, généralement localisée et associée à une installation spécifique (fabricants, sites d’enfouissement, usines de traitement des eaux usées, installations de formation des pompiers, par exemple)
  • Organismes vivants, y compris les poissons, les animaux et les humains, où les produits chimiques PFAS ont la capacité de s’accumuler et de persister dans le temps

L’histoire toxique des PFAS

Tout a commencé en 1946 lorsque la société DuPont a fourni aux consommateurs une nouvelle gamme de batteries de cuisine antiadhésives en Téflon®. Teflon® est un nom de marque d’un produit chimique synthétique connu sous le nom de polytétrafluoroéthylène (PTFE) et d’acide perfluorooctanoïque (PFOA) est un autre produit chimique synthétique utilisé pour fabriquer le téflon. L’APFO est un type de PFAS. Cette batterie de cuisine, bien qu’innovante à l’époque, a provoqué une contamination des environnements, des animaux et des êtres humains. Le problème est que les entreprises utilisant des PFAS dans leurs usines ont des usines connues pour polluer l’eau et l’air qui les entourent avec ces produits chimiques toxiques.

C’est là un autre exemple de législation américaine laxiste qui autorise l’utilisation généralisée de produits chimiques avant d’être testés pour déterminer leurs effets à long terme sur la santé.

Avance rapide jusqu’en 2001, année où une usine de téflon a été généralisée. De plus en plus d’exemples de contamination par le PFAS dans l’environnement, ainsi que chez l’homme, continuent de se produire.

Des histoires comme celles-ci mènent à la création en 2006 de la US Environmental Protection Agency (EPA), compte tenu des principales préoccupations concernant la détection des PFAS dans l’eau de boisson et la population américaine. Pour aggraver les choses, l’agence a réalisé que ces produits chimiques ne disparaissaient pas de sitôt en raison de leur persistance dans l’environnement et de leur longue demi-vie chez l’homme.

L’EPA acceptera de réduire les émissions d’APFO et le contenu des produits de 95% d’ici à 2010, et s’emploiera également à éliminer complètement l’APFO des émissions et du contenu des produits d’ici à 2015 au plus tard. Arkema, Asahi, BASF sont au nombre des entreprises participantes. Corporation (successeur de Ciba), Clariant, Daikin, 3M / Dyneon, DuPont et Solvay Solexis.

Une autre source historique de PFAS est l’utilisation de mousses aqueuses filmogènes (AFFF), qui associent des technologies à base de fluor et d’hydrocarbures et de surfactants pour lutter contre les incendies. Les AFFF sont aussi appelées mousses anti-incendie. Les bases militaires, les aéroports civils et les sites de formation de pompiers sont également connus pour utiliser cette mousse.

Alors, où en sommes-nous aujourd’hui ? « Certains produits chimiques PFAS ne sont plus fabriqués aux États-Unis à la suite de l’élimination progressive, notamment du programme de gestion de l’APFO, dans le cadre duquel huit grands fabricants de produits chimiques ont convenu d’éliminer l’utilisation de produits chimiques liés à l’APFO et à l’APFO dans leurs produits et émissions de leurs installations. Bien que les APFO et les SPFO ne soient plus fabriqués aux États-Unis, ils le sont toujours au niveau international et peuvent être importés aux États-Unis sous forme de biens de consommation tels que moquette, cuir et vêtements, textiles, papier et emballage, revêtements, caoutchouc et plastiques.

Pourquoi une telle préoccupation concernant la contamination par les PFAS ? À mesure que le temps passe, des études continuent de révéler les dangereux effets secondaires possibles des PFAS. Selon certaines études, il a été constaté chez l’homme exposé au PFAS que certains types de PFAS peuvent:

  • Affecter la croissance, l’apprentissage et le comportement des nourrissons et des enfants plus âgés
  • Diminuer les chances d’une femme de tomber enceinte
  • Interférer avec les hormones naturelles du corps
  • Augmenter le taux de cholestérol
  • Affecter le système immunitaire
  • Augmenter le risque de cancer

Principales conclusions

En mai 2019, le groupe de travail sur l’environnement (EWG), en collaboration avec l’institut de recherche sur les sciences de l’environnement et les sciences sociales de la Northeastern University (SSEHRI), a publié une carte interactive des sites contaminés par le PFAS aux États-Unis.

Ci-dessous les points essentiels de ce travail entre le groupe de travail électronique et la SSEHRI:

  • Les informations compilées sont extraites des données du Pentagone et des rapports des services des eaux.
  • On sait maintenant qu’au moins 610 sites dans 43 États sont touchés.
  • La dernière fois que la carte a été mise à jour, en juillet 2018, il y avait 172 sites contaminés dans 40 États.
  • Les sites comprennent des réseaux d’eau potable fournissant de l’eau à environ 19 millions de personnes.
  • Parmi les autres lieux pollués par les PFAS figurent les bases militaires, les aéroports, les usines et les sites de décharge et de formation des pompiers.

Cartographie

En mars 2019, au moins 610 sites dans 43 États seraient contaminés, y compris des réseaux d’alimentation en eau potable desservant environ 19 millions de personnes.

Vous vous demandez probablement si la ville dans laquelle vous vivez est touchée par la contamination par les PFAS. Une carte interactive créée par le groupe de travail électronique et le Social Science Environmental Health Research Institute de la Northeastern University est désormais considérée comme «la ressource la plus complète disponible pour suivre la pollution par les PFAS aux États-Unis».

Au total, 43 États ont été testés positifs pour l’eau potable contaminée. Si vous regardez la carte, vous remarquerez tout de suite que certaines zones contiennent en fait des grappes de systèmes de distribution d’eau qui ont donné des résultats positifs en ce qui concerne le SPFO, l’APDFO ou un autre contaminant. Les États dotés de grappes notables comprennent la Californie, le Michigan, le New Jersey, New York et la Caroline du Nord.

Consultez-la pour plus d’informations sur votre lieu de résidence et sur la diffusion de ce lien afin que davantage de personnes puissent être informées de la contamination possible dans leur région.


Que fait le gouvernement à propos du PFAS ?

Comme mentionné précédemment, l’EPA a lancé son programme de gestion de l’APFO en 2006. En 2012, l’EPA a ajouté l’APFO et cinq autres à la liste des contaminants à surveiller dans une sélection de systèmes d’approvisionnement en eau publics aux États-Unis. Ces données sont communiquées à l’EPA en vertu de la et sont accessibles au public. En fait, cette information publique est en fait la façon dont certaines personnes ont découvert la contamination par la PFSA de leurs sources d’eau.

En 2016, l’EPA a publié un avis de santé à vie (HA) non réglementaire de 70 parties par billion (ppm) pour l’APFO et le SPFO individuels et combinés dans l’eau de boisson. Un avis de santé à vie fait référence à une concentration d’une exposition quotidienne constante à ce niveau qui ne devrait pas avoir d’effets néfastes sur la santé.

Actuellement, l’EPA n’a pas de limite nationale ou juridiquement contraignante pour les produits chimiques PFAS dans l’eau potable. Certains États ont pris les choses en main. Quelques États ont établi leurs propres normes de niveaux de PFAS acceptables, le plus strict étant le Vermont à 20 ppm. Le New Jersey est un autre exemple d’États s’efforçant d’améliorer le problème. En avril 2019, par exemple, le ministère de la Protection de l’environnement du New Jersey (également appelé concentration maximale de contaminants ou MCL) pour l’APFO et le SPFO.

  • PFAS dans l’eau potable: 1 ppm comme concentration totale pour la somme de tous les PFAS
  • PFAS dans les eaux souterraines et assainissement des sites contaminés: 1 ppm comme concentration totale pour la somme de tous les PFAS

En février 2019, l’EPA a publié son plan. D’après celui-ci, «lorsqu’elle le jugera nécessaire, l’EPA accordera la priorité à la prévention de la contamination de l’environnement et à l’identification d’approches permettant de réduire les coûts de gestion des systèmes PFAS pour les communautés locales». Le plan indique également qu’en 2019, l’EPA invitera le public à commenter ses efforts à ce jour, notamment en «recommandant des informations supplémentaires que l’Agence devrait prendre en compte dans sa décision réglementaire».

L’EPA a également fourni une déclaration à propos de la carte interactive du groupe de travail électronique illustrant la détection de PFAS à des endroits spécifiques dans tout le pays:

«La carte du groupe de travail électronique semble montrer tous les échantillons de produits chimiques PFAS qui ont été recueillis, qu’il s’agisse de détections ou non. Étant donné que l’EPA n’a pas entièrement examiné la qualité des données sous-jacentes et que, compte tenu de son engagement à assurer une bonne communication des risques avec le public, elle ne peut pas recommander l’utilisation de la carte pour déterminer les risques pour la santé publique associés aux produits chimiques PFAS. Les efforts de l’agence continuent d’être axés sur les actions prévues dans le plan d’action pour le PFAS ».


Différence entre PFAS, PFOA et PFOS

Tous ces acronymes avec des lettres similaires peuvent être un peu déroutants. Que sont le PFOA, le SPFO et le PFAS ? et le perfluorooctane sulfonate (SPFO) sont des composés fluorés qui entrent dans la composition plus large des composés connus sous le nom de substances perfluoroalkyles (PFAS).

En d’autres termes, les SPAF constituent un groupe de produits chimiques synthétiques comprenant du PFOA et du SPFO. (Un nouveau produit chimique appelé GenX et de nombreux autres produits entrent également dans la catégorie des SPAF.) Le PFOA et le SPFO sont les produits PFAS les plus couramment rencontrés et les plus étudiés.

Ces deux PFAS ont été volontairement supprimés par les industries qui les utilisaient auparavant pour leur capacité à repousser à la fois l’eau et le pétrole. Avant leur élimination, l’APFO et le SPFO étaient couramment ajoutés aux produits pour les rendre antiadhésifs, imperméables ou résistants aux taches.

Bien que les entreprises aient cessé de les utiliser il y a plusieurs années, la contamination par les PFAS reste une préoccupation majeure aux États-Unis, car les entreprises qui utilisaient des SPFA comme le SPFO et le PFOA ont contaminé le sol, l’eau et l’air autour de leurs usines jusque dans les années 1970. Une revue scientifique publiée dans la revue a révélé que: «Les émissions historiques globales d’APPFC totaux provenant de sources directes (fabrication, utilisation, produits de consommation) et indirectes (impuretés et / ou précurseurs d’APFC) ont été estimées entre 3 200 et 7 300  tonnes). »

La partie inquiétante? Il ne faut que de minuscules expositions pour déclencher des effets possibles sur la santé.

La contamination par le PFAS persiste dans l’environnement et dans nos corps aujourd’hui. «Dans l’environnement, certains PFAS se décomposent lentement,permettant à la bioaccumulation (concentration) de se produire chez l’homme et la faune. Certains se sont révélés toxiques pour les animaux de laboratoire, produisant des effets sur la reproduction, le développement et le système lors des tests de laboratoire. »Selon l’Association, l’APFO est spécifiquement lié au cancer, tandis que le SPFO a été associé à une perturbation des hormones thyroïdiennes.


Niveaux des PFAS dans l’eau et dans nos corps

Nous savons maintenant que la contamination par les PFAS est un problème pour nos voies navigables, notre eau potable, notre sol, notre air, nos animaux et nos êtres humains. Selon le, des produits chimiques PFAS sont même détectés chez des ours polaires dans l’Arctique.

Selon un article publié en 2017, en ce qui concerne l’exposition au PFAS par le biais de l’eau de boisson, «les enfants risquent tout particulièrement d’être exposés, en raison de leur consommation plus élevée en fonction du poids corporel. Afin de protéger les populations de l’exposition aux PFAS de la consommation d’eau potable, il convient de surveiller les sources d’eau potable et d’eau potable à l’échelle nationale. La contamination se produit souvent à certains points chauds et, dans le passé, ces points chauds ont été principalement découverts par hasard. ”

Une autre publication en 2017 révèle que «les observations empiriques démontrent de manière constante que les concentrations sériques d’APDFO chez les adultes augmentent en moyenne de plus de 100 fois la concentration en eau de boisson». En d’autres termes, une eau de boisson contaminée par le PFAS peut entraîner chez l’homme une niveau de PFAS dans leur corps que la source de la pollution toxique (eau potable)!


Que faire pour prévenir la contamination par le PFAS?

Pour éviter les PFAS à un niveau personnel, évitez les produits contenant du PFAS, notamment:

  • Batterie de cuisine antiadhésive
  • Emballages alimentaires, y compris sacs à pop-corn pour micro-ondes et emballages pour restauration rapide
  • Tapis et meubles résistants aux taches
  • Équipement de plein air avec un revêtement «hydrofuge durable»

EVitez  d’utiliser une batterie de cuisine antiadhésive. Vous voudrez sans doute aussi éviter les téflons, Scotchgard, Stainmaster, Polartec et Gore-tex.

Vous pouvez faire analyser votre eau pour le PFAS par une entreprise privée. Vous pouvez également consulter les EPA.

Si votre eau contient des PFAS, vous pouvez faire certaines choses pour vous aider. Pour commencer, vous pouvez utiliser certains types de filtres à eau. Les filtres à charbon actif granulaire (CAG) et à osmose inverse (OI) sont connus pour diminuer les substances PFAS. Les deux systèmes sont connus pour aider, mais il est important de noter qu’ils fournissent un débit d’eau inférieur à celui d’un robinet d’eau standard. L’État du Michigan (qui connaît actuellement des problèmes de contamination de l’eau) fournit des informations comparatives.

En mars 2019, une loi bipartite connue sous le nom de loi sur la détection du PFAS de 2019 a été présentée au Congrès. Cette loi donnerait aux autorités géologiques américaines le contrôle de la pollution par les PFAS dans les eaux de surface et les eaux souterraines, en mettant l’accent sur les eaux situées à proximité de sites déjà connus ou présumés contaminés. Vous pouvez visiter pour recevoir des alertes concernant cette facture.

Malheureusement, la contamination par les PFAS est un problème de santé publique qui ne va pas disparaître de si tôt. Espérons que davantage sera fait au niveau fédéral et / ou des états pour améliorer ce problème pour nous tous. Entre-temps, vous pouvez faire votre possible pour réduire votre exposition aux produits chimiques dangereux tels que les PFAS.

Nous devons élire des fonctionnaires qui travaillent pour nous, et non des industries toxiques qui nous polluent pendant des siècles.


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