Les choses à savoir sur le vitiligo: recherches et traitements
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Quelles sont les dernières recherches et traitements sur le vitiligo ? Living Dappled a eu la chance de découvrir cela dans son premier épisode de «Ask the Experts» mettant en vedette le Dr John Harris, directeur de la clinique et du centre de recherche sur le Vitiligo de l’Université du Massachusetts.

# 1 La recherche sur le vitiligo est en cours depuis plus de 2 000 ans

Il y a plus de 2 000 ans, on a demandé aux patients en Inde de mâcher des graines de bavache et de s’asseoir au soleil. Les graines contenaient du psoralène, un produit chimique utilisé dans les traitements modernes du vitiligo. Ainsi, alors qu’il y a 2 000 ans, les gens connaissaient le vitiligo et étaient intéressés à le traiter, mais il a fallu encore quelques milliers d’années aux médecins et aux scientifiques pour savoir comment cela fonctionnait et rendre le traitement plus efficace. L’ère moderne de la recherche a débuté il ya environ 70 ans, lorsque deux médecins et chercheurs avaient pris le psoralène comme produit chimique et le donnaient aux patients sous forme de solution topique sur la peau ou sous forme de pilule, puis leur donnaient une thérapie par les rayons UVA – aussi appelée PUVA . Développé dans les années 1950 et 1960, le PUVA a été remplacé par l’ UVB, car il a été prouvé que le PUVA augmentait le risque de cancer de la peau et que l’UVB fonctionnait aussi bien ou mieux, mais ne semblait pas augmenter le risque de cancer de la peau.

Aujourd’hui, le rythme s’est accéléré et de nombreuses recherches sont encore en cours en raison d’une disponibilité accrue des outils et de l’intérêt des sociétés pharmaceutiques. Les cliniques spécialisées en vitiligo sont réparties dans le monde entier et quatre ou cinq d’entre elles se trouvent aux États-Unis. Et les scientifiques et les dermatologues du vitiligo collaborent au niveau mondial par le biais d’organisations telles que la Fondation mondiale du vitiligo et de conférences pour associer leurs efforts en vue de trouver un traitement curatif.

# 2 Le vitiligo n’a été reconnu que récemment comme une maladie auto-immune

Jusqu’à récemment, le vitiligo était considéré comme une maladie auto-immune. Dans le vitiligo, les mélanocytes (cellules pigmentaires) sont anormaux et attirent le système immunitaire, qui finit par les tuer. Malheureusement, les cellules immunitaires attaquent les cellules normales qui ne causent pas de problèmes. Bien que le vitiligo soit une maladie auto-immune, la maladie est encore plus envahissante et les investigations se poursuivent. Il est important de reconnaître qu’il s’agit d’une maladie auto-immune, car de nombreux traitements sont en train d’être mis au point pour altérer et modifier le système immunitaire, ce qui signifie qu’ils pourraient agir contre le vitiligo. Bâtir une base sur ces traitements existants, capable d’intervenir tôt et d’atténuer l’attaque immunitaire, peut faire gagner du temps à la recherche et, en définitive, amener les traitements aux patients plus rapidement.

# 3 La recherche peut être catégorisée de trois manières principales – et elles comptent toutes

La recherche sur le vitiligo est divisée en trois types. La recherche fondamentale est un terme utilisé pour décrire la recherche qui se produit avec des cellules dans une cuvette ou sur des modèles animaux, y compris des souris. La recherche translationnelle est effectuée avec des humains et consiste à prélever des échantillons de sang et de peau pour analyse. Le dernier type est la recherche clinique, qui consiste à donner aux patients des médicaments pour tester de nouveaux médicaments ou comprendre comment le vitiligo évolue chez les personnes au fil du temps.

Les trois types de recherche sont essentiels pour bien comprendre une maladie. La clinique et le centre de recherche sur le vitiligo de l’Université du Massachusetts s’occupent des trois types, en les intégrant pour comprendre la grande image du vitiligo. En particulier, ils ont eu du succès avec la recherche translationnelle puisque plus de 100 de leurs patients ont généreusement donné des échantillons de sang et de peau.

# 4 La voie clé responsable du vitiligo a été identifiée – et c’est une bonne nouvelle

Imaginez-vous aller au lit la nuit et avoir besoin d’éteindre les lumières de votre chambre. Idéalement, vous tendriez la main et utiliseriez la lampe à côté de votre lit au lieu d’aller au sous-sol et de couper le disjoncteur pour toute la maison. De la même manière, vous ne voulez pas fermer tout votre système immunitaire pour améliorer votre vitiligo.

La bonne nouvelle est que médecins et scientifiques ont identifié le principal mécanisme responsable du vitiligo, qui leur permet d’éteindre les lumières de toute votre pièce – de continuer avec la métaphore – et que la prochaine vague de médicaments le fera. La prochaine étape consiste à déterminer comment éteindre vos lumières avec votre interrupteur à une seule lampe – le moyen le plus efficace et le plus sûr de traiter le vitiligo, car il aurait moins d’effets secondaires.

# 5 De nouveaux essais cliniques sur le vitiligo ont déjà commencé et d’autres sont à venir

Au cours des 70 dernières années, il n’ya eu que quelques essais cliniques, mais la bonne nouvelle est que de nouveaux essais sont déjà en cours et que d’autres sont à venir. La société Incyte teste actuellement une nouvelle crème topique dans le cadre d’un essai multicentrique qui durera deux ans.

Avec plus d’essais cliniques à venir, médecins et scientifiques se tournent vers les patients atteints de vitiligo pour les aider à tester les médicaments. Les patients peuvent se renseigner sur les essais cliniques sur ou s’inscrire pour recevoir des nouvelles et des informations directement du Dr Harris.