Le concombre: ses vertus sur la santé, la valeur nutritive
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Vous avez peut-être toujours cru que les concombres sont remplis juste d’eau, mais que leur apport en nutriments est faible. Eh bien, détrompez-vous. Plus qu’un simple moyen de faire des cornichons ou de réduire les poches autour des yeux, les concombres ont des avantages impressionnants lorsqu’il s’agit de lutter contre les dommages causés par les radicaux libres et l’inflammation grâce au profil nutritionnel impressionnant du concombre.
Qu’y a-t-il de si particulier chez le concombre ? Les concombres contiennent très peu de calories mais fournissent de puissants composés polyphénoliques qui peuvent aider à ralentir naturellement le vieillissement causé par le stress oxydatif.
Reconnus par les chercheurs pour leur activité anti-diabétique, hypolipidémiante et antioxydante, les concombres ont un effet détoxifiant et nettoyant sur le corps. Ils sont aussi naturellement « rafraîchissants » et constituent un excellent moyen de prévenir la déshydratation, la constipation et la surchauffe. Et ce n’est pas tout quand il s’agit de la nutrition des concombres.

Valeur nutritive du concombre

Le concombre (Cucumis sativus) est une « courge » très cultivée et appartient à la famille des cucurbitacées. Les concombres ont été étudiés le plus en ce qui concerne leurs effets diurétiques. Cela leur a valu une réputation d’aliment de guérison dans la médecine traditionnelle traditionnelle et la médecine moderne.
Techniquement, un concombre est-il un fruit ou un légume ? Les concombres sont en fait des fruits, bien qu’ils soient traités davantage comme des légumes. Il existe des douzaines de variétés de concombres différentes cultivées dans le monde, mais trois variétés principales de concombres sont les plus largement disponibles aujourd’hui : celles utilisées pour trancher et manger des concombres crus, des concombres marinés (kirbys) et des concombres sans pépins.

Certaines des variétés de concombre les plus communes incluent :

  • Cornichon
  • Anglais
  • Arménien
  • Diva
  • Green Burpless
  • Boston Pickling
  • Lemon
  • Marketmore
  • Persan
  • Suyo Long
Après avoir enquêté sur les avantages des concombres et les capacités potentielles de piégeage des radicaux libres des concombres, des chercheurs de l’Institute of Pharmaceutical Sciences à Haryana, en Inde, rapportent que dans les concombres :
… la présence de flavonoïdes et de tanins dans leur extrait, comme le prouve un examen phytochimique préliminaire, suggère que ces composés pourraient être responsables de l’élimination des radicaux libres et des effets analgésiques… La consommation régulière d’antioxydants naturels de légumes, fruits, thé et herbes peut contribuer à un changement dans l’équilibre vers un large statut antioxydant.
Selon les données sur la nutrition des concombres publiées par l’USDA, une demi-tasse de concombres avec la peau (environ 52 grammes) a environ :
  • 7,8 calories
  • 1,9 grammes de glucides
  • 0,3 gramme de protéines
  • 0,1 gramme de matières grasses
  • 0,3 gramme de fibres
  • 8,5 microgrammes de vitamine K (11 % VQ)
  • 1,5 milligramme de vitamine C (2 % VQ)
  • 6,8 milligrammes de magnésium (2 % VQ)
  • 76,4 milligrammes de potassium (2 % VQ)

Les 10 principaux avantages du concombre

1. Bonne source d’antioxydants anticancéreux

Pourquoi les concombres sont-ils bons pour vous lorsqu’il s’agit de renforcer votre système immunitaire ? Plusieurs composés bioactifs ont été isolés du concombre nutritif, y compris des cucurbitacines, des glucosides, des lignanes, de l’apigénine et des flavanols comme le firestin. Ils sont connus pour leurs fortes capacités de lutte contre le cancer puisqu’ils peuvent protéger l’ADN et les cellules des dommages causés par le stress oxydatif. La fiskétine est spécifiquement liée à la santé du cerveau et à la préservation des fonctions cognitives, tandis que les cucurbitacines sont connues pour avoir des effets cancérogènes réduisant les tumeurs.
Des chercheurs de l’Université de Valence en Espagne ont découvert que les antioxydants des cucurbitacines, un type de composé triterpénique, peuvent induire la mort cellulaire cancéreuse (un processus appelé apoptose). Les mécanismes les plus importants en ce qui concerne les effets apoptotiques des cucurbitacines sont leur capacité à modifier leurs activités par l’intermédiaire de facteurs nucléaires ou de gènes et à activer les protéines antitumorales. Par conséquent, manger beaucoup d’aliments riches en antioxydants, comme les concombres, peut vous aider à réduire votre risque de cancer.

2. Riche en nutriments mais faible en calories

Le concombre est l’un des légumes les plus riches en eau. Cela signifie que la nutrition du concombre offre des vitamines et des minéraux précieux, mais qu’elle est très faible en calories – avec seulement environ 16 calories par tasse. Comme les concombres contiennent environ 95 % d’eau, ils prennent de la place dans votre estomac et ajoutent visuellement du volume aux repas sans vous alourdir.
Cela signifie que vous pouvez manger plus et vous sentir rassasié tout en respectant un plan de perte de poids sain, faible en calories ou faible en glucides si nécessaire. De plus, la nutrition des concombres peut aider à étancher la soif et à prévenir le désir de grignoter en raison de la déshydratation.

3. Aide à désintoxiquer le corps

Les cucurbitacines sont une catégorie de divers composants que l’on trouve dans les plantes de la famille des cucurbitacées, dont les concombres. Ces composés peuvent soutenir le tube digestif et le foie. Le foie est le principal organe détoxifiant qui élimine naturellement les toxines et les déchets du sang et de l’intestin. Les concombres sont également un aliment diurétique naturel. Cela signifie qu’ils peuvent aider l’organisme à produire plus d’urine pour évacuer les toxines et les déchets.
Ils sont donc idéals pour réduire les ballonnements et la rétention d’eau inconfortable – une raison de faire le plein de concombres après une nuit de nourriture salée ou d’alcool.

4. Hydrate et apaise la peau

Le jus de concombre frais est utilisé depuis des siècles pour nourrir naturellement la peau endommagée, sèche ou sensible. Selon certaines études, les tranches ou graines de concombre appliquées directement sur la peau ont un effet apaisant et rafraîchissant contre les irritations cutanées et réduisent l’enflure et les rougeurs. Il a même été utilisé pour traiter naturellement l’acné, les cicatrices et autres imperfections.
Les concombres ont également le pouvoir de détendre et de soulager la douleur, les taches et l’enflure à la suite d’un coup de soleil, ce qui soulage les coups de soleil. Le fruit est considéré comme un « réfrigérant, hémostatique et tonique, utile dans le traitement de l’hyperdipsie ou de la thermoplégie ». En d’autres termes, ils aident à arrêter les saignements, à réduire l’accumulation de chaleur associée à l’inflammation, à étancher la soif, à soulager la déshydratation et à combattre les coups de soleil en même temps.

5. Aide à soulager les yeux gonflés

Que font les concombres pour vos yeux ? En raison de leurs effets anti-inflammatoires et diurétiques, les concombres peuvent aider à diminuer l’enflure et les poches autour des yeux. Ils peuvent aussi aider à garder la peau autour des yeux hydratée et, selon certaines personnes, les rendre plus éveillés et moins fatigués. Tu peux dormir avec des concombres sur les yeux ? Il est peu probable qu’ils ne tombent pas toute la nuit, mais vous pouvez essayer.
Même laisser des tranches de concombre reposer sur vos yeux pendant 20 à 30 minutes peut vous aider. Couper les tranches de concombre et les réfrigérer pendant un certain temps, puis les poser sur vos yeux pendant que vous vous asseyez. Certaines personnes utilisent aussi du concombre froid et le broient pour en faire une pâte avec de l’huile de lavande ou de l’huile de camomille et du miel cru.

6. Aide à améliorer le métabolisme et la santé cardiaque

Les cucurbitacines présentes dans les concombres ont fait l’objet de recherches pour leurs effets cytotoxiques, hépatoprotecteurs, cardiovasculaires et antidiabétiques. Les lignanes que l’on trouve dans les concombres ont des effets anti-inflammatoires et immunostimulants bien documentés qui sont bénéfiques pour combattre les maladies cardiovasculaires. Des études portant sur les effets de la consommation de ligands provenant d’aliments végétaux ont révélé des associations bénéfiques avec les niveaux de protéines C-réactives, un effet abaissant sur le cholestérol total et les lipoprotéines de basse densité (LDL) et une amélioration des niveaux de tension artérielle.
Les concombres fournissent également d’importants minéraux qui aident à maintenir un cœur en santé, dont le potassium et le magnésium. Le potassium est lié à une tension artérielle plus saine puisqu’il aide à contrôler les liquides dans l’organisme. Par conséquent, un faible apport en potassium provenant des fruits et des légumes est souvent lié à une mauvaise santé cardiaque. Les aliments riches en magnésium sont également bénéfiques pour la tension artérielle en plus du fonctionnement général des nerfs, de la régulation du rythme cardiaque, de l’équilibre hydrique, d’une meilleure stabilité de la glycémie et de dépenses énergétiques plus élevées.

7. Améliore la digestion et soulage la constipation

Les graines d’un concombre sont connues pour avoir un effet cicatrisant et réducteur de chaleur sur le corps, et elles sont souvent utilisées pour prévenir et soulager naturellement la constipation dans les formes traditionnelles de médecine comme l’Ayurveda. Beaucoup de gens souffrent de carence en magnésium sans même le savoir, mais la nutrition du concombre est une source de magnésium et d’autres électrolytes qui peuvent aider à hydrater l’intestin et la paroi digestive, ce qui vous garde plus « régulier ».
Comme c’est un excellent légume pour faire des jus ou des smoothies, vous pouvez essayer de combiner les concombres avec d’autres aliments hydratants – comme le melon, la lime, l’avocat, le céleri et le fenouil – pour créer une boisson naturelle anti-bloating.

8. Aide à la purification du sang

La nutrition des concombres comprend le fait d’être l’un des aliments les plus alcalins qui aident à équilibrer le pH de l’organisme et à contrecarrer les effets d’une alimentation acide. Limiter la consommation d’aliments acidogènes et manger davantage d’aliments alcalins est plutôt bénéfique pour protéger votre corps contre les maladies qui se développent dans un entraînement acide.
Selon un rapport publié dans le Journal of Environmental Public Health :
La vie sur terre dépend de niveaux de pH appropriés dans et autour des organismes vivants et des cellules. Il est généralement admis que l’homme agricole d’aujourd’hui a un régime alimentaire pauvre en magnésium et en potassium ainsi que…. Il en résulte un régime qui peut induire une acidose métabolique qui n’est pas adaptée aux besoins nutritionnels déterminés génétiquement.
On pense également qu’un pH bien équilibré diminue le taux de leptine, la principale hormone liée au contrôle de la faim et de l’appétit, ainsi qu’à l’inflammation. Puisque le corps est capable de digérer facilement les nutriments sous forme liquide, c’est une des raisons pour lesquelles les concombres sont un ingrédient populaire dans les jus alcalinisants verts.

9. Soutient les os

Avec 22 pour cent de votre vitamine K quotidienne dans chaque tasse de concombres, la consommation plus fréquente de concombres est un bon moyen de maintenir la densité minérale osseuse. La vitamine K (sous forme de K2) est une vitamine liposoluble qui agit avec d’autres nutriments essentiels comme le calcium et le magnésium pour préserver la solidité des os.
La vitamine K favorise également un métabolisme sain, l’absorption des nutriments, la santé cardiaque, la coagulation sanguine, les fonctions neurologiques et la protection contre le cancer. Pourtant, la carence en vitamine K est fréquente chez les adultes et les enfants en raison d’une alimentation pauvre en légumes verts, d’une alimentation pauvre en cholestérol, de la prise de médicaments et d’une mauvaise absorption des nutriments.

10. Aide à prévenir ou à traiter les maux de tête

Traditionnellement, les concombres ont été utilisés comme remède naturel contre les maux de tête et en quelque sorte comme analgésique puisqu’ils combattent l’inflammation et l’enflure. Les maux de tête ou les migraines peuvent être déclenchés par de nombreux facteurs, notamment la déshydratation, le stress, la fatigue, l’hypoglycémie et les carences alimentaires.
De nombreuses études montrent que les aliments riches en eau et en magnésium comme les concombres combattent les maux de tête en équilibrant les liquides dans le corps et en prévenant la déshydratation.

Le concombre en médecine traditionnelle

Les concombres sont utilisés en médecine traditionnelle depuis l’antiquité. Quels sont les avantages pour la santé de manger du concombre, selon les systèmes de médecine, comme l’Ayurveda ou la médecine traditionnelle chinoise ?
Les utilisations pour les avantages nutritionnels du concombre connus depuis des siècles, et encore aujourd’hui, comprennent : le traitement naturel du SPM, la lutte contre la douleur, les irritations de la peau et les maux de tête et l’amélioration de la digestion. Certaines espèces végétales riches en cucurbitacines, dont le concombre, occupent une place convoitée dans différents systèmes de médecine traditionnelle pour leur capacité à réduire le risque de maladies métaboliques, comme le diabète et les maladies cardiaques.
Les graines de concombre sont considérées comme nourrissantes et nettoyantes, car elles ont un effet diurétique et aident à éliminer l’excès de liquide. Le Sanskrit synonyme de concombre est sushitalam, qui signifie « très rafraîchissant ». Selon l’Ayurveda, les concombres ont des propriétés fraîches, légères, astringentes, sucrées et légèrement amères. Le jus de concombre a longtemps été utilisé comme électrolyte naturel avant l’apparition des boissons énergisantes comme l’eau vitaminée. Puisqu’il a des propriétés antibactériennes et qu’il est un aliment anti-inflammatoire, le concombre a été utilisé comme remède maison contre l’acné ou pour réduire les rougeurs et les poches sur la peau.

Alimentation au concombre / Courgettes / Epinards

Le concombre et la courgette appartiennent à la même famille de plantes et ont un aspect similaire, mais les deux sont différents en termes de texture et de valeur nutritive. Les concombres (courges) ont un extérieur cireux et bosselé, tandis que les courgettes ont un extérieur rugueux et sec.
Les concombres sont généralement juteux, frais et croquants, tandis que les courgettes sont un peu plus riches en amidon et plus consistantes. Une autre différence est que les fleurs du concombre ne sont pas comestibles alors que les fleurs du courgette sont comestibles. Les concombres sont un peu moins riches en calories et en glucides que les courgettes, car ils ont une teneur en eau plus élevée, mais ils fournissent également moins de vitamine C, de vitamine B6 et certains phytonutriments. Cependant, les graines et les pelures de concombre contiennent certains antioxydants, comme les flavonoïdes, les lignanes et les triterpènes.
Comment les concombres se comparent-ils aux légumes-feuilles, comme les épinards, sur le plan de la teneur en éléments nutritifs ? Il existe plus d’une douzaine de types différents de flavonoïdes antioxydants qui sont présents dans les épinards. Les épinards regorgent d’éléments nutritifs dont les fibres, la vitamine K, la vitamine C, la vitamine A, le manganèse, le zinc, le folate, le fer et le sélénium. Bien que les concombres fournissent également une partie des nutriments, ils n’apportent pas le punch que la plupart des légumes verts. Les épinards et les concombres sont faibles en glucides et en légumes délicieux à consommer si vous suivez un régime pauvre en glucides. Cependant, contrairement aux concombres, qui sont généralement consommés crus ou fermentés, les épinards sautés, bouillis ou cuits pendant une minute seulement peuvent améliorer leur capacité d’absorption des nutriments et rehausser leur saveur.

Comment acheter, cultiver et utiliser des concombres

Quand il s’agit de choisir les meilleurs cubes, vous avez quelques options : Recherchez les concombres ordinaires et les petits « kirbys » plus petits. Les kirbys sont les plus souvent utilisés pour faire des cornichons.
  • Lorsque vous faites vos courses, optez pour des concombres qui sont d’un vert clair à vert foncé, fermes et qui n’ont pas de taches molles et gorgées d’eau.
  • La peau du concombre est-elle bonne pour vous ? Oui ! Prévoyez de manger le concombre entier dans la mesure du possible, car la peau et les graines contiennent des composés importants. La peau de concombre est une bonne source de vitamine A et a des effets diurétiques.
  • Les avantages nutritionnels des concombres sont surtout disponibles lorsque vous achetez des concombres biologiques et non cirés (surtout si vous voulez manger la peau). Comme les concombres sont très riches en eau, s’ils sont cultivés dans un sol contaminé par des pesticides, ils conserveront probablement beaucoup de produits chimiques, qui finissent par vous être transmis.
  • Les concombres sont souvent épilés à la cire pour éviter qu’ils ne soient meurtris pendant le transport. Même les concombres biologiques peuvent avoir de la cire, mais ils sont faits de substances moins nocives. La seule cire permise sur les concombres de culture biologique n’est pas synthétique et ne contient aucun contaminant chimique.
  • Lorsque vous entreposez des concombres, gardez à l’esprit qu’ils sont meilleurs lorsqu’ils sont conservés à des températures très froides. Conservez-les dans un sac de plastique au réfrigérateur jusqu’à ce que vous soyez prêt à les utiliser, mais essayez de les avoir dans les trois à cinq jours.
  • Vous pouvez soit peler la peau si vous le souhaitez, surtout si elle a été épilée, soit la laisser dessus et lui faire un bon gommage.

Conseils pour cultiver les concombres :

  • Croyez-le ou non, les concombres sont un fruit / légume tropical qui prospère lorsqu’il fait chaud. Ils font aussi bien dans les climats humides où l’eau est abondante.
  • Prévoyez de faire pousser des concombres pendant les périodes de l’année par temps chaud et sous la pluie. Ils sont sensibles au gel et ne doivent pas être plantés avant que la température du sol ne dépasse 70 ° C. après la dernière date de gelée pour planter des concombres.
  • Les plantes de concombre poussent sous deux formes: la vigne (plus populaire) et la brousse. Les vignes grimpent sur le sol ou escaladent des treillis, tandis que les types de brousse forment une plante plus basse que le sol. Les types de brousse conviennent aux récipients et aux petits jardins, mais les types de vigne produisent davantage de cultures.
  • Plantez des plants de concombre à une distance de 36 à 60 pouces, selon la variété. Pour les vignes que vous avez l’intention de cultiver, placez les plantes à un pied de distance.
  • Vous pouvez aider à garder les plantes chaudes et humides en utilisant de la paille de pin, de la paille de blé, des feuilles coupées en morceaux ou votre paillis biologique préféré peu de temps après la plantation des plants.

Recettes au concombre

Contrairement à la plupart des légumes, les concombres ont meilleur goût lorsqu’ils sont consommés crus. En raison de leur forte teneur en eau, ils ne sortent généralement pas bien lorsqu’ils sont cuits et ont tendance à se transformer en un gâchis détrempé.
Si les vieux concombres simples deviennent ennuyeux, essayez de faire des cornichons fermentés avec un peu de vinaigre. C’est la fermentation qui donne au concombre sa saveur acidulée, aigre et salée une fois qu’il est transformé en cornichon. Vous pouvez combiner deux concombres ordinaires et les mélanger avec trois cuillères à soupe de vinaigre de riz, deux cuillères à soupe d’herbes hachées de votre choix (comme l’aneth), et une pincée de sucre et de sel. Bien que les cornichons contiennent d’excellents éléments nutritifs, comme des fibres, de la vitamine K et même des probiotiques dans certains cas, vous voudrez quand même vous en tenir à un ou deux par jour en raison de leur teneur en sel.
Plus vous laissez reposer les cornichons, plus ils développeront un goût fort, mais même seulement 30 minutes leur permettent d’absorber un peu de saveur. Si vous aimez la saveur de l’aneth, essayez cette recette de cornichon à l’aneth qui utilise une saumure d’eau, de vinaigre, de sel et d’aneth ou d’huile d’aneth.

Précautions

Les concombres semblent être assez inoffensifs et causent très rarement des allergies. Comme nous l’avons déjà mentionné, il est préférable d’acheter des produits biologiques (idéalement non cirés) chaque fois que vous le pouvez pour éviter des niveaux élevés de produits chimiques.
Une autre chose à considérer est le risque de contamination si vous faites vos propres cornichons fermentés. Les microbiote complexes sont responsables des changements observés pendant la fermentation du concombre, et il est possible que si votre équipement ou votre pot est contaminé par des bactéries, vous pouvez tomber malade après les avoir mangés. Utilisez du matériel stérile pour la fermentation des légumes et achetez des produits biologiques pour limiter davantage ce risque.

Réflexions finales sur la nutrition du concombre

  • Concombres (Cucumis sativus) sont une «gourde» largement cultivée et membre du Cucurbitacées famille de plantes. Il existe de nombreuses variétés de concombres, mais ils se divisent généralement en trois types: tranchés, marinés et sans pépins.
  • Les concombres contiennent très peu de calories, mais fournissent des composés puissants. Ils sont connus des chercheurs pour leurs effets diurétiques, antidiabétiques, hypolipidémiants, antioxydants, détoxifiants et nettoyants sur le corps.
  • Les avantages nutritionnels du concombre incluent l’équilibrage du pH, l’amélioration de la digestion, le traitement des ballonnements et de la constipation, l’aide à la santé métabolique et cardiaque, la prévention des maux de tête, l’hydratation de la peau et le soulagement des yeux gonflés.