L’autisme: Symptômes, Causes, Diagnostic, Traitement
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L’autisme ou trouble du spectre de l’autisme (TSA) est un trouble du développement qui comprend des différences ou des difficultés en matière de communication sociale, de motricité fine et globale, de capacité d’élocution et intellectuelle. Il existe un large éventail de symptômes et de gravité. Les troubles du développement sont diagnostiqués dans l’enfance et durent toute la vie. Il n’existe pas de traitement établi pour l’autisme, mais une thérapie comportementale, éducative et familiale peut aider à réduire les symptômes et à développer les compétences. Un enfant atteint d’autisme deviendra presque certainement un adulte atteint d’autisme, avec les défis et les forces qui accompagnent le diagnostic.

L’autisme a été décrit pour la première fois comme un trouble distinct dans les années trente. La définition, cependant, a radicalement changé au fil des ans. Aujourd’hui, avec la publication du DSM-5 (Manuel de diagnostic, version 5), il n’existe qu’une seule catégorie de diagnostic pour les personnes atteintes d’autisme:. Toute personne présentant des symptômes compatibles avec l’autisme recevra un diagnostic de TSA, ainsi qu’un niveau fonctionnel: 1 (fonctionnement optimal), 2 (modérément sévère) ou 3 (sévère) et, le cas échéant, un rédacteur. Certains spécificateurs courants incluent les déficiences cognitives, les troubles épileptiques, etc.

Les personnes diagnostiquées avec le syndrôme d’Asperger ont « officiellement » perdu cette étiquette. Mais parce que le terme syndrôme d’Asperger était si couramment utilisé et décrivait une catégorie de diagnostic aussi spécifique, le nom est resté. En conséquence, beaucoup de personnes atteintes d’autisme de haut niveau se disent toujours atteintes du syndrome d’Asperger.

Les symptômes

Les symptômes de l’autisme se manifestent généralement avant l’âge de 3 ans. Ils comprennent les troubles de la communication, les interactions sociales et la réactivité. Les personnes atteintes de TSA ont souvent des réactions atypiques aux entrées sensorielles, telles qu’une sensibilité inhabituelle à la lumière, au son, à l’odorat, au goût ou aux envies sensorielles. Les autres symptômes communs incluent (battement des mains, marche des pieds, balancement), le besoin d’uniformité et de répétition, l’anxiété et, dans certains cas, d’étonnantes capacités de « savant » dans certains domaines (souvent la musique et les mathématiques).

Parce que l’autisme est un, il est possible d’être légèrement, modérément ou sévèrement autiste. De façon confuse, vous pouvez également avoir une combinaison de symptômes légers et graves. Par exemple, il est possible d’être très intelligent et verbal, mais aussi d’avoir de graves symptômes d’anxiété et de dysfonctionnement sensoriel.

Les formes sévères d’autisme peuvent être très difficiles à gérer car elles peuvent entraîner des comportements agressifs et des difficultés de communication extrêmes. Cependant, un autisme de haut niveau s’accompagne souvent de problèmes de santé mentale tels que l’anxiété, les comportements obsessionnels, un dysfonctionnement sensoriel grave et même la dépression.

Il est important de savoir que l’autisme n’est ni une maladie mentale ni un état qui s’aggrave avec le temps. En fait, presque toutes les personnes autistes grandissent et mûrissent avec le temps, en particulier avec un traitement intensif.

Les causes

Dans la plupart des cas, la cause de l’autisme est inconnue. Il se peut que la génétique et l’environnement soient impliqués. La recherche examine les différences dans la structure et la fonction du cerveau dans l’autisme, car les personnes avec autisme semblent avoir un cerveau plus gros et semblent également traiter l’information différemment. Quelques médicaments pris pendant la grossesse peuvent augmenter le risque d’autisme, et il est plus fréquent avec certains syndromes génétiques. En dehors de cela, cependant, les connaissances sont limitées.

Les garçons courent un risque beaucoup plus élevé que les filles et les parents plus âgés sont plus susceptibles d’avoir des enfants autistes, mais personne ne sait pourquoi. L’autisme semble régner dans les familles, mais il n’y a aucun moyen de savoir si un bébé sera atteint ou non de TSA.

Le diagnostic

Lorsqu’un parent, un fournisseur de soins ou un enseignant a observé les symptômes de l’autisme chez un enfant, vous pouvez faire appel à un professionnel pour obtenir un diagnostic. Il n’est jamais trop tôt pour le dépistage et l’évaluation. Les affections présentant des symptômes similaires bénéficient également d’un diagnostic et d’un traitement précoces. De plus, il n’est jamais trop tard pour qu’un enfant plus âgé ou un adulte puisse bénéficier du processus de diagnostic.

Le dépistage de l’autisme comprend des entretiens, des observations et des évaluations réalisées par un psychologue, un pédiatre du développement ou un neurologue pédiatre. Le dépistage peut inclure des tests de QI, des évaluations de la parole, des évaluations d’ergothérapie, des tests d’audition, des questionnaires spécifiques à l’autisme, etc.

Aucun de ces tests n’est parfait, et les difficultés d’un enfant peuvent nuire au processus de test. Le professionnel peut ne pas être en mesure de poser un diagnostic définitif. Si votre jeune enfant a récemment reçu un diagnostic d’autisme, il est judicieux de demander un deuxième avis, surtout si le diagnostic provient d’une source autre qu’un professionnel ayant une vaste expérience de l’autisme.

Le traitement

Il existe de nombreux traitements efficaces contre l’autisme, mais aucun traitement n’est connu. Les traitements de l’autisme sont rarement médicaux, mais incluent plutôt une thérapie comportementale, développementale, orthophonique et professionnelle intensive. Dans de nombreux cas, les thérapies peuvent avoir un impact positif significatif.

Une fois que vous avez confirmé le diagnostic de votre enfant, une bonne étape consiste à contacter votre pédiatre et le district scolaire pour mettre en place des services d’intervention précoce. Vous voudrez peut-être aussi vous pencher sur les programmes thérapeutiques préscolaires et les groupes de jeux.

La thérapie comportementale est le traitement le plus ancien et le plus documenté spécifiquement développé pour l’autisme. (ABA) est une formation basée sur les récompenses qui se concentre sur l’enseignement de compétences et de comportements particuliers. La thérapie de réponse pivot est un autre type.

Les thérapies de développement telles que le temps d’attente, les SCERTS et les interventions de développement relationnel (RDI) visent à accroître les compétences émotionnelles, sociales et intellectuelles. Ils peuvent inclure une thérapie de loisirs.

Les médicaments peuvent être utilisés pour traiter les symptômes graves et le comportement, mais ils ne sont pas des remèdes. Par exemple, peut améliorer les comportements, alors que Zoloft ou d’autres antidépresseurs peuvent soulager l’anxiété.

Lorsque les adultes sont atteints d’autisme, c’est généralement parce qu’ils vivent avec des symptômes relativement légers que les traitements et les médicaments sont facultatifs. Ils peuvent trouver un thérapeute ayant l’expérience appropriée ou demander de l’aide pour des problèmes sensoriels.

Lorsque vous effectuez une recherche sur l’autisme, veillez à consulter attentivement vos sources, car de nombreuses informations erronées sont disponibles en ligne et par le biais de la vigne. Il existe de nombreuses thérapies alternatives réfutées, telles que la chélation, qui non seulement sont inefficaces, mais peuvent être dangereuses.

 

Un mot de Verywell

Un diagnostic d’autisme peut être accablant. Pour certaines personnes, cela peut même être effrayant. Mais il est important de savoir qu’il est plus que possible de bien vivre avec l’autisme. Au fil du temps, vous découvrirez un large éventail de ressources et d’opportunités à la disposition des enfants autistes et de leurs familles. Vous découvrirez également votre propre capacité à faire face – et même à prospérer – avec l’autisme.

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