L’activité physique : bienfaits sur les personnes âgées
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L’activité physique et l’exercice peuvent vous aider à rester en santé, énergique et indépendant en vieillissant.
De nombreux adultes âgés de 65 ans et plus passent, en moyenne, 10 heures ou plus par jour assis ou couchés, ce qui en fait le groupe d’âge le plus sédentaire.
Ils paient un prix élevé pour leur inactivité, avec des taux plus élevés de chutes, d’obésité, de maladies cardiaques et de décès prématurés que la population en général.
En vieillissant, il devient encore plus important de demeurer actif si vous voulez rester en santé et conserver votre autonomie.
Si vous ne restez pas actif, tout ce que vous avez toujours aimé faire et tenu pour acquis peut commencer à devenir un peu plus difficile.
Vous aurez peut-être de la difficulté à poursuivre des plaisirs simples, comme jouer avec vos petits-enfants, marcher jusqu’aux magasins, faire des activités de loisirs et rencontrer des amis.
Vous pourriez commencer à avoir des maux et des douleurs que vous n’avez jamais eus auparavant et avoir moins d’énergie pour sortir. Vous pourriez aussi être plus vulnérable aux chutes.
Tout cela peut vous empêcher de prendre soin de vous et de faire ce que vous aimez.

Les bienfaits d’une activité physique régulière

Des études démontrent clairement que les personnes actives sont moins exposées aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, au diabète de type 2, à certains cancers, à la dépression et à la démence.

Si vous voulez rester indolore, réduire votre risque de maladie mentale et être capable de sortir et de rester autonome jusqu’à un âge avancé, on vous conseille de continuer à bouger.

Des données récentes suggèrent que l’exercice régulier peut réduire le risque de chute chez les personnes âgées.

C’est aussi simple que ça. Il existe de nombreuses façons d’être actif, et il ne s’agit pas seulement de faire de l’exercice.

« Au fur et à mesure que les gens vieillissent et que leurs fonctions diminuent, l’activité physique contribue à ralentir ce déclin « , explique le Dr Nick Cavill, un consultant en promotion de la santé.

« Il est important qu’ils restent actifs, voire qu’ils augmentent leur activité en vieillissant. »

La plupart des gens qui vieillissent veulent rester en contact avec la société – leur communauté, leurs amis et leurs voisins – et être actifs peut leur permettre de continuer à le faire.

Quel type d’activité physique pratiquer ?

L’activité physique est tout ce qui fait bouger votre corps. Cela va de la marche et du jardinage au sport récréatif.
Prévoyez au moins 150 minutes d’activité physique modérée par semaine.
Idéalement, vous devriez essayer de faire quelque chose tous les jours, de préférence en périodes de 10 minutes d’activité ou plus.
Une façon d’atteindre 150 minutes d’activité est de faire 30 minutes au moins 5 jours par semaine.
Voici des exemples d’activités aérobiques d’intensité modérée :
  • en marchant vite
  • aquagym
  • faire du vélo sur un terrain plat ou avec peu de collines
  • jouer au tennis en double
  • pousser une tondeuse à gazon
  • Les tâches quotidiennes comme les courses, la cuisine ou les travaux ménagers ne comptent pas dans vos 150 minutes parce que l’effort n’est pas assez difficile pour augmenter votre fréquence cardiaque, bien qu’elles aident à briser le temps de sédentarisation.
En plus de votre objectif de 150 minutes, essayez de faire des activités qui font travailler vos muscles.
Il peut s’agir de :
  • entraînement avec poids
  • transport de charges lourdes
  • jardinage intensif
  • Renseignez-vous sur la quantité d’activités que les personnes âgées doivent faire pour rester en santé.
En plus d’une activité physique régulière, essayez de réduire le temps que vous passez assis pendant la journée.
Cela signifie qu’il faut éviter de passer de longues périodes à regarder la télévision, à utiliser l’ordinateur, à conduire ou à s’asseoir pour lire, parler ou écouter de la musique.

Par où commencer ?

Ce que vous ferez dépendra de votre propre situation, mais, comme ligne directrice, c’est une bonne idée de faire des activités que vous aimez.

Si vous êtes déjà actif, vous trouverez peut-être utile de savoir que 75 minutes d’activité vigoureuse sur une semaine sont aussi bénéfiques que 150 minutes d’activité modérée.

La recherche montre qu’il n’est jamais trop tard pour adopter et récolter les bienfaits pour la santé d’un mode de vie plus actif.

Par exemple, les personnes âgées qui sont actives réduiront leur risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral à un niveau similaire à celui des jeunes personnes actives.

Si vous avez été inactif pendant un certain temps, vous pouvez progressivement augmenter votre activité pour atteindre les niveaux recommandés. Vous continuerez d’améliorer votre santé tout en réduisant le risque de chutes et d’autres maux.

« Ce sont ceux qui partent de zéro qui en tirent les plus grands avantages « , explique le Dr Cavill. « C’est le passage d’un mode de vie sédentaire à un mode de vie modérément actif qui fait la plus grande différence pour votre santé. Plus vous en faites, plus les bénéfices pour la santé sont importants. »

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