Hernie discale: diagnostic, traitement, remèdes, rendez-vous
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Diagnostic

Lors de l’examen physique, votre médecin vérifiera votre dos pour la tendresse. Il ou elle peut vous demander de rester à plat et de déplacer vos jambes dans diverses positions pour aider à déterminer la cause de votre douleur. Votre médecin peut également effectuer un examen neurologique pour vérifier:

  • Réflexes
  • Force musculaire
  • Capacité de marche
  • Capacité à sentir des contacts légers, des piqûres d’épingle ou des vibrations

Dans la plupart des cas de hernie discale, un examen physique et des antécédents médicaux suffisent pour poser un diagnostic. Si votre médecin soupçonne une autre affection ou a besoin de voir quels nerfs sont touchés, il peut vous demander un ou plusieurs des tests suivants.

Tests d’imagerie

  • Rayons X. Les radiographies standard ne détectent pas les disques de hernie, mais elles peuvent être réalisées pour éliminer d’autres causes de maux de dos, telles qu’une infection, une tumeur, des problèmes d’alignement de la colonne vertébrale ou une fracture.
  • Tomographie informatisée (CT scan). Un tomodensitomètre prend une série de rayons X provenant de nombreuses directions différentes, puis les combine pour créer des images en coupe transversale de votre colonne vertébrale et de ses structures.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM). Des ondes radio et un puissant champ magnétique sont utilisés pour créer des images des structures internes de votre corps. Ce test peut être utilisé pour confirmer l’emplacement de la hernie discale et pour identifier les nerfs affectés.
  • Myélogramme. Un colorant est injecté dans le liquide céphalorachidien, puis les rayons X sont pris. Ce test peut montrer une pression sur la moelle épinière ou sur les nerfs en raison de plusieurs disques de hernie ou d’autres conditions.

Tests nerveux

Les électromyogrammes et les études de conduction nerveuse mesurent la qualité du mouvement des impulsions électriques le long du tissu nerveux. Cela peut aider à localiser les lésions nerveuses.

Plus d’information

Traitement

Le traitement conservateur – principalement en évitant les positions douloureuses et en suivant un programme d’exercice et de traitement contre la douleur planifié – soulage les symptômes chez la plupart des gens en quelques jours ou quelques semaines.

Médicaments

  • Médicaments contre la douleur en vente libre. Si votre douleur est légère à modérée, votre médecin peut vous demander de prendre un analgésique en vente libre, tel que l’ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres) ou le naproxen (Aleve, autres).
  • Stupéfiants. Si votre douleur ne diminue pas avec les médicaments en vente libre, votre médecin peut vous prescrire des narcotiques, tels que la codéine ou une association oxycodone-acétaminophène (Percocet, OxyContin, autres) pendant une courte période. La sédation, la nausée, la confusion et la constipation sont des effets secondaires possibles de ces médicaments.
  • Anticonvulsivants. Les médicaments conçus à l’origine pour contrôler les crises d’épilepsie peuvent également être utiles dans le traitement de la douleur nerveuse irradiante souvent associée à une hernie discale.
  • Relaxants musculaires. Des relaxants musculaires peuvent être prescrits si vous avez des spasmes musculaires. La sédation et les vertiges sont des effets secondaires courants de ces médicaments.
  • Injections de cortisone. Les corticostéroïdes anti-inflammatoires peuvent être administrés par injection directement dans la zone autour des nerfs rachidiens. L’imagerie rachidienne peut aider à guider l’aiguille de manière plus sûre. On peut parfois essayer de prendre des stéroïdes oraux pour réduire l’enflure et l’inflammation.

Thérapie

Si votre douleur n’est pas résolue en quelques semaines, votre médecin pourra vous suggérer une thérapie physique. Les physiothérapeutes peuvent vous montrer des positions et des exercices conçus pour minimiser la douleur causée par une hernie discale.

Chirurgie

Un très petit nombre de personnes atteintes de hernie discale doivent éventuellement subir une intervention chirurgicale. Votre médecin peut vous suggérer une intervention chirurgicale si les traitements conservateurs ne parviennent pas à améliorer vos symptômes après six semaines, surtout si vous continuez d’éprouver:

  • Engourdissement ou faiblesse
  • Difficulté debout ou à marcher
  • Perte de contrôle de la vessie ou des intestins

Dans de nombreux cas, les chirurgiens ne peuvent enlever que la partie saillante du disque. Rarement, cependant, le disque entier doit être supprimé. Dans ces cas, il peut être nécessaire de fusionner les vertèbres avec du matériel en métal pour assurer la stabilité de la colonne vertébrale. Rarement, votre chirurgien peut suggérer l’implantation d’un disque artificiel.

Médecine alternative

Certains traitements alternatifs et complémentaires peuvent aider à soulager les maux de dos chroniques. Les exemples comprennent:

  • Chiropratique. La manipulation vertébrale s’est avérée modérément efficace contre les douleurs lombaires qui durent depuis au moins un mois. Rarement, le traitement chiropratique du cou peut provoquer certains types d’AVC.
  • Acupuncture. Bien que les résultats ne soient généralement que modestes, l’acupuncture semble soulager assez bien les douleurs chroniques au dos et au cou.
  • Massage. Cette thérapie pratique peut procurer un soulagement à court terme aux personnes souffrant de douleurs lombaires chroniques.
  • Yoga. Combinant activité physique, exercices de respiration et méditation, le yoga peut améliorer la fonction et soulager les maux de dos chroniques chez certaines personnes.

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Style de vie et remèdes à domicile

  • Prenez des analgésiques. Les médicaments en vente libre – tels que l’ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres) ou le naproxène (Aleve, autres) – peuvent aider à réduire la douleur associée à une hernie discale.
  • Utilisez la chaleur ou le froid. Initialement, les compresses froides peuvent être utilisées pour soulager la douleur et l’inflammation. Après quelques jours, vous pouvez passer à une chaleur douce pour soulager et réconforter.
  • Évitez trop de repos au lit. Trop de repos au lit peut entraîner des raideurs aux articulations et des muscles fragiles, ce qui peut compliquer votre rétablissement. Au lieu de cela, reposez-vous dans une position de confort pendant 30 minutes, puis allez faire une petite promenade ou travaillez. Essayez d’éviter les activités qui aggravent votre douleur pendant le processus de guérison.

Préparer son rendez-vous

Au début, vous porterez probablement vos symptômes à l’attention de votre médecin de famille. Il peut vous diriger vers un médecin spécialisé en médecine physique et réadaptation, chirurgie orthopédique, neurologie ou neurochirurgie.

Que pouvez-vous faire ?

Avant votre rendez-vous, écrivez une liste qui répond aux questions suivantes:

  • Quand avez-vous commencé à éprouver des symptômes?
  • Avez-vous soulevé, poussé ou tiré quoi que ce soit au moment où vous avez ressenti les premiers symptômes? Étiez-vous en train de vous tordre le dos?
  • Est-ce que la douleur vous a empêché de participer aux activités que vous vouliez faire?
  • Qu’est-ce qui, le cas échéant, semble améliorer vos symptômes?
  • Qu’est-ce qui, le cas échéant, semble aggraver vos symptômes?
  • Quels médicaments ou suppléments prenez-vous?

Que pouvez-vous attendre de votre médecin ?

Votre médecin pourrait vous poser certaines des questions suivantes:

  • Avez-vous des douleurs qui se propagent dans vos bras ou vos jambes?
  • Vous sentez-vous une faiblesse ou un engourdissement dans vos bras ou vos jambes?
  • Avez-vous remarqué des changements dans vos habitudes intestinales ou vésicales?
  • Est-ce que tousser ou éternuer aggrave votre douleur à la jambe?
  • La douleur interfère-t-elle avec le sommeil ou le travail?
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