Hernie: définition, symptômes et traitement
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Une hernie se produit lorsqu’une partie interne du corps passe à travers une faiblesse du muscle ou de la paroi des tissus environnants.
Une hernie se développe habituellement entre la poitrine et les hanches. Dans de nombreux cas, elle ne cause aucun ou très peu de symptômes, bien que vous puissiez remarquer un gonflement ou une bosse dans votre ventre (abdomen) ou votre aine.
La bosse peut souvent être repoussée ou disparaître lorsque vous vous allongez. La toux ou la tension peuvent faire apparaître la bosse.

Les types de hernie

Certains des types les plus courants de hernie sont décrits ci-dessous.

Hernie inguinale

Les hernies inguinales surviennent lorsque le tissu adipeux ou une partie de l’intestin pénètre dans l’aine au niveau du haut de la cuisse.
C’est le type de hernie le plus courant et elle touche principalement les hommes. Elle est souvent associée au vieillissement et aux tensions répétées sur le ventre.

Hernie fémorale

Les hernies fémorales surviennent également lorsque le tissu adipeux ou une partie de l’intestin pénètre dans l’aine au niveau du haut de la cuisse.
Elles sont beaucoup moins fréquentes que les hernies inguinales et ont tendance à toucher plus de femmes que d’hommes.
Comme les hernies inguinales, les hernies fémorales sont également associées au vieillissement et aux tensions répétées sur le ventre.

Hernie ombilicale

Les hernies ombilicales surviennent lorsque le tissu adipeux ou une partie de votre intestin pénètre dans votre ventre près de votre nombril.
Ce type d’hernie peut survenir chez les bébés si l’ouverture du ventre par laquelle passe le cordon ombilical ne se referme pas correctement après la naissance.
Les adultes peuvent également être affectés, peut-être à la suite d’efforts répétés sur le ventre.

Hernie hiatale

Les hernies hiatales surviennent lorsqu’une partie de l’estomac pousse vers le haut dans votre poitrine en serrant par une ouverture dans le diaphragme, la mince feuille de muscle qui sépare la poitrine du ventre.
Ce type d’hernie peut ne présenter aucun symptôme perceptible, bien qu’elle puisse causer des brûlures d’estomac chez certaines personnes.
On ne sait pas exactement ce qui cause la hernie hiatale, mais elle peut être le résultat d’une faiblesse du diaphragme avec l’âge ou d’une pression sur le ventre.

Autres types de hernie

Les autres types d’hernie qui peuvent affecter le ventre incluent :
  • les hernies incisionnelles – lorsque les tissus traversent une plaie chirurgicale de l’estomac qui n’a pas complètement cicatrisé.
  • les hernies épigastriques – où le tissu adipeux pénètre dans votre ventre, entre votre nombril et la partie inférieure de votre sternum
  • hernie spigélienne – lorsqu’une partie de votre intestin traverse votre ventre sur le côté de vos muscles abdominaux, sous votre nombril.
  • les hernies diaphragmatiques – où les organes de votre ventre pénètrent dans votre poitrine par une ouverture dans le diaphragme ; cela peut également affecter les bébés si leur diaphragme ne se développe pas correctement dans l’utérus
  • hernies musculaires – lorsqu’une partie d’un muscle pénètre dans votre ventre ; elles surviennent également dans les muscles des jambes à la suite d’une blessure sportive.

Quand consulter un médecin

Consultez un médecin généraliste si vous pensez avoir une hernie. Ils peuvent vous envoyer à l’hôpital pour un traitement chirurgical, si nécessaire.
Si vous souffrez d’une hernie et que vous présentez l’un des symptômes suivants, vous devriez vous rendre immédiatement à l’A&E la plus proche de chez vous :
  • douleur soudaine et intense
  • être malade
  • difficulté à faire caca ou à évacuer le gaz
  • la hernie devient ferme ou sensible, ou ne peut pas être repositionnée.
Ces symptômes pourraient signifier que l’un ou l’autre :
  • l’irrigation sanguine d’une partie d’un organe ou d’un tissu piégé dans la hernie a été interrompue (strangulation)
  • un morceau d’intestin est entré dans l’hernie et s’est bloqué (obstruction)
Une hernie étranglée et une obstruction intestinale sont des urgences médicales et doivent être traitées le plus tôt possible.

Évaluation d’une hernie

Un médecin généraliste sera normalement en mesure d’identifier une hernie en examinant la zone affectée.
Dans certains cas, ils peuvent vous référer à un hôpital voisin pour une échographie afin de confirmer le diagnostic ou d’évaluer l’étendue du problème.
Il s’agit d’un balayage indolore où des ondes sonores à haute fréquence sont utilisées pour créer une image d’une partie de l’intérieur du corps.
Une fois le diagnostic confirmé, un médecin généraliste ou un médecin hospitalier déterminera si une intervention chirurgicale est nécessaire pour réparer la hernie.
Un certain nombre de facteurs seront pris en compte pour décider si une intervention chirurgicale est appropriée, notamment :
  • le type de hernie – certains types de hernie sont plus susceptibles de s’étrangler ou de causer une occlusion intestinale que d’autres
  • le contenu de votre hernie – si la hernie contient une partie de vos intestins, muscles ou autres tissus, il peut y avoir un risque d’étranglement ou d’obstruction.
  • vos symptômes et l’impact sur votre vie quotidienne – la chirurgie peut être recommandée si vos symptômes sont graves ou s’aggravent, ou si l’hernie affecte votre capacité d’accomplir vos activités normales
  • votre état de santé général – la chirurgie peut représenter un risque trop élevé si votre état de santé général est mauvais
Bien que la plupart des hernies ne s’améliorent pas sans chirurgie, elles ne s’aggravent pas nécessairement.
Dans certains cas, les risques de la chirurgie l’emportent sur les avantages potentiels.

Chirurgie d’une hernie

Il y a 2 façons principales de procéder à la chirurgie pour les hernies :
  • chirurgie ouverte – où une incision est pratiquée pour permettre au chirurgien de repousser la bosse dans le ventre.
  • chirurgie du trou de serrure (laparoscopique) – il s’agit d’une technique moins invasive, mais plus difficile, où plusieurs petites coupures sont pratiquées, permettant au chirurgien d’utiliser divers instruments spéciaux pour réparer la hernie.
La plupart des gens peuvent rentrer chez eux le jour même ou le lendemain de l’opération et se rétablir complètement en quelques semaines.
Si votre médecin vous recommande de subir une intervention chirurgicale, il est important d’être conscient des risques potentiels, ainsi que de la possibilité que l’hernie revienne.
Assurez-vous de discuter en détail des avantages et des risques de l’intervention avec votre chirurgien avant de subir l’intervention.