Cataracte – Symptômes, causes, facteurs de risques et prévention
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Vue d’ensemble

Une cataracte est un trouble du cristallin normalement transparent. Pour les personnes atteintes de cataracte, voir à travers des lentilles opaques, c’est un peu comme regarder à travers une fenêtre glacée ou embuée. La vision assombrie causée par la cataracte peut rendre plus difficile la lecture, la conduite (surtout la nuit) ou l’observation du visage d’un ami.

La plupart des cataractes se développent lentement et ne gênent pas votre vue dès le début. Mais avec le temps, les cataractes vont éventuellement interférer avec votre vision.

Au début, un éclairage et des lunettes plus puissants peuvent vous aider à faire face aux cataractes. Toutefois, si votre vue est perturbée par vos activités habituelles, vous pourriez avoir besoin d’une chirurgie de la cataracte. Heureusement, la chirurgie de la cataracte est généralement une procédure sûre et efficace.

Symptômes

Les signes et symptômes de la cataracte comprennent:

  • Vision trouble
  • Difficulté croissante de vision nocturne
  • Sensibilité à la lumière et à l’éblouissement
  • Besoin d’une lumière plus vive pour la lecture et d’autres activités
  • « Halos » autour des lumières
  • Changements fréquents de prescription de lunettes ou de lentilles de contact
  • Décoloration ou jaunissement des couleurs
  • Vue dédoublée dans un seul œil

Au début, la vision trouble provoquée par une cataracte peut ne toucher qu’une petite partie du cristallin et vous pouvez ne pas avoir conscience d’une perte de vision. Au fur et à mesure que la cataracte grossit, la lentille se trouble et distille la lumière qui passe à travers la lentille. Cela peut conduire à des symptômes plus perceptibles.

Quand consulter un docteur ?

Prenez rendez-vous pour un examen de la vue si vous remarquez des changements dans votre vision. Si vous développez des changements soudains de la vision, tels qu’une vision double ou des éclairs de lumière, une douleur oculaire soudaine ou un mal de tête soudain, consultez votre médecin immédiatement.

Les causes

La plupart des cataractes se développent lorsque le vieillissement ou une blessure modifie le tissu constitutif du cristallin.

Certaines maladies génétiques héréditaires qui causent d’autres problèmes de santé peuvent augmenter votre risque de cataracte. La cataracte peut également être causée par d’autres problèmes oculaires, une opération antérieure de la vue ou des problèmes médicaux tels que le diabète. L’usage prolongé de médicaments à base de stéroïdes peut également entraîner l’apparition de cataractes.

Comment se forme une cataracte ?

La lentille, où se forment les cataractes, est placée derrière la partie colorée de votre œil (iris). L’objectif concentre la lumière qui passe dans votre œil, produisant des images claires et nettes sur la rétine – la membrane photosensible de l’œil qui fonctionne comme le film dans un appareil photo.

En vieillissant, les lentilles de vos yeux deviennent moins souples, moins transparentes et plus épaisses. Les maladies liées à l’âge et à d’autres problèmes médicaux entraînent la décomposition et l’agglutination des tissus à l’intérieur de la lentille, assombrissant ainsi de petites zones de celle-ci.

Au fur et à mesure que la cataracte se développe, la nébulosité se densifie et touche une plus grande partie de la lentille. Une cataracte disperse et bloque la lumière lorsqu’elle traverse l’objectif, empêchant ainsi une image très nette d’atteindre votre rétine. En conséquence, votre vision devient floue.

La cataracte se développe généralement dans les deux yeux, mais pas uniformément. La cataracte dans un œil peut être plus avancée que l’autre, provoquant une différence de vision entre les yeux.

Types de cataractes

Les types de cataracte comprennent:

  • Cataractes affectant le centre du cristallin (cataractes nucléaires). Une cataracte nucléaire peut, dans un premier temps, causer plus de myopie ou même une amélioration temporaire de votre vision en lecture. Mais avec le temps, l’objectif devient progressivement plus dense et jaunit, ce qui trouble davantage votre vision.

    À mesure que la cataracte progresse lentement, la lentille peut même virer au brun. Un jaunissement ou un brunissage avancé de la lentille peut entraîner des difficultés pour distinguer les nuances de couleur.

  • Cataractes qui affectent les bords du cristallin (cataractes corticales). Une cataracte corticale commence par des opacités blanchâtres, en forme de coin ou des stries sur le bord extérieur du cortex du cristallin. Au fur et à mesure de sa progression, les traînées s’étendent vers le centre et gênent la lumière traversant le centre de l’objectif.
  • Cataractes qui affectent le dos du cristallin (cataractes sous-capsulaires postérieures). Une cataracte sous-capsulaire postérieure commence par une petite zone opaque qui se forme généralement près de l’arrière du cristallin, juste dans le trajet de la lumière. Une cataracte sous-capsulaire postérieure interfère souvent avec votre vision de lecture, réduit votre vision en pleine lumière et provoque un éblouissement ou des halos autour des lumières la nuit. Ces types de cataractes ont tendance à progresser plus rapidement que les autres types.
  • Cataractes avec lesquels vous êtes né (cataractes congénitales). Certaines personnes naissent avec des cataractes ou les développent pendant leur enfance. Ces cataractes peuvent être génétiques ou associées à une infection ou un traumatisme intra-utérin.

    Ces cataractes peuvent également être dues à certaines conditions, telles que la dystrophie myotonique, la galactosémie, la neurofibromatose de type 2 ou la rubéole. Les cataractes congénitales n’affectent pas toujours la vision, mais si elles le font, elles sont généralement retirées peu de temps après le dépistage.

Facteurs de risque

Les facteurs qui augmentent votre risque de cataracte comprennent:

  • L’âge croissant
  • Diabète
  • Exposition excessive au soleil
  • Fumeur
  • Obésité
  • Hypertension artérielle
  • Lésion oculaire ou inflammation antérieure
  • Chirurgie oculaire précédente
  • Utilisation prolongée de médicaments corticostéroïdes
  • Boire des quantités excessives d’alcool

Prévention

Aucune étude n’a prouvé comment prévenir la cataracte ou ralentir la progression de la cataracte. Mais les médecins pensent que plusieurs stratégies peuvent être utiles, notamment:

  • Passez régulièrement des examens de la vue. Les examens de la vue peuvent aider à détecter les cataractes et autres problèmes oculaires à un stade précoce. Demandez à votre médecin à quelle fréquence vous devriez subir un examen de la vue.
  • Arrêter de fumer. Demandez à votre médecin des suggestions pour arrêter de fumer. Des médicaments, des conseils et d’autres stratégies sont disponibles pour vous aider.
  • Gérer d’autres problèmes de santé. Suivez votre plan de traitement si vous avez du diabète ou d’autres conditions médicales pouvant augmenter votre risque de cataracte.
  • Choisissez une alimentation saine comprenant beaucoup de fruits et de légumes. L’ajout d’une variété de fruits et de légumes colorés à votre régime alimentaire vous garantit de recevoir beaucoup de vitamines et de nutriments. Les fruits et les légumes contiennent de nombreux antioxydants, qui aident à maintenir la santé de vos yeux.

    Les études n’ont pas prouvé que les antioxydants sous forme de pilule peuvent prévenir la cataracte. Cependant, une vaste étude de population a récemment montré qu’un régime alimentaire sain, riche en vitamines et en minéraux, était associé à une réduction du risque de développer une cataracte. Les fruits et les légumes présentent de nombreux avantages pour la santé et constituent un moyen sûr d’augmenter la quantité de minéraux et de vitamines dans votre alimentation.

  • Porter des lunettes de soleil. La lumière ultraviolette du soleil peut contribuer au développement de la cataracte. Portez des lunettes de soleil qui bloquent les rayons ultraviolets B (UVB) lorsque vous êtes à l’extérieur.
  • Réduire la consommation d’alcool. Une consommation excessive d’alcool peut augmenter le risque de cataracte.