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Qu’est-ce que l’autisme et quels sont ses symptômes ?

 

C’est une pathologie neurocomportementale complexe qui comprend des déficiences dans les interactions sociales et des compétences langagières développementales et de communication associées à des comportements rigides et répétitifs. En raison de la gamme de symptômes, cette condition s’appelle maintenant Trouble du spectre de l’autisme(TSA). Il couvre un large spectre de symptômes, de compétences et de niveaux de déficience. La gravité d’un TSA va d’un handicap qui limite quelque peu une vie par ailleurs normale à une invalidité dévastatrice pouvant nécessiter des soins en établissement.

Les enfants ont des difficultés à communiquer. Ils ont du mal à comprendre ce que les autres pensent et ressentent. Il est donc très difficile pour eux de s’exprimer par des mots ou par des gestes, des expressions faciales et le toucher.

Un enfant atteint de TSA qui est très sensible peut être très troublé – parfois même peiné – par des sons, des contacts, des odeurs ou des images qui semblent normales aux autres.

Les enfants autistes peuvent avoir des mouvements corporels répétitifs et stéréotypés tels que balancer, balancer ou battre des mains. Ils peuvent avoir des réactions inhabituelles aux gens, des attachements aux objets, une résistance au changement de leurs routines, ou un comportement agressif ou d’automutilation. Parfois, ils peuvent sembler ne pas remarquer les personnes, les objets ou les activités qui les entourent. Certains enfants atteints d’autisme peuvent également se développer. Et dans certains cas, ces crises peuvent ne pas se produire avant l’adolescence.

Certaines personnes atteintes d’autisme ont une déficience cognitive. Contrairement aux déficiences cognitives plus typiques, caractérisées par des retards relativement égaux dans tous les domaines du développement, les personnes atteintes d’autisme présentent un développement des compétences inégal. Ils peuvent avoir des problèmes dans certains domaines, en particulier la capacité de communiquer et d’être en relation avec d’autres. Mais ils peuvent avoir des compétences exceptionnellement développées dans d’autres domaines, tels que dessiner, créer de la musique, résoudre des problèmes de calcul ou mémoriser des faits. Pour cette raison, ils peuvent tester plus haut – peut-être même dans la fourchette moyenne ou supérieure à la moyenne – aux tests d’intelligence non verbale.

L’autisme apparaît généralement au cours des trois premières années de la vie. Certains enfants présentent des signes dès la naissance. D’autres semblent se développer normalement au début, pour se glisser soudainement à l’âge de 18 à 36 mois. Cependant, il est maintenant reconnu que certaines personnes peuvent ne pas présenter les symptômes d’un trouble de la communication tant que la demande de l’environnement n’excède pas leurs capacités. L’autisme est quatre fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles. Il ne connaît pas de frontières raciales, ethniques ou sociales. Le revenu familial, le style de vie ou le niveau d’instruction n’affectent pas le risque d’autisme d’un enfant.

Différents types d’autisme

On dit que l’autisme augmente; Cependant, il n’est pas tout à fait clair si l’augmentation est liée aux changements dans la façon dont il est diagnostiqué ou s’il s’agit d’une augmentation réelle de l’incidence de la maladie.L’autisme est juste un syndrome qui tombe maintenant sous ce titre. Les troubles antérieurs qui sont maintenant classés dans le diagnostic général des TSA ou un trouble de la communication sociale comprennent:

  • Trouble autistique. C’est ce à quoi la plupart des gens pensent lorsqu’ils entendent le mot « autisme ». Il fait référence aux problèmes d’interactions sociales, de communication et de jeux imaginatifs chez les enfants de moins de 3 ans.
  • Syndrome. Ces enfants n’ont pas de problème de langage. En fait, ils ont tendance à se situer dans la fourchette moyenne ou supérieure à la moyenne aux tests d’intelligence. Mais ils ont les mêmes problèmes sociaux et les intérêts limités que les enfants atteints de trouble autistique.
  • Autisme atypique. C’est une sorte de catégorie fourre-tout pour les enfants qui ont certains comportements autistes mais qui ne rentrent pas dans les autres catégories.
  • Trouble désintégratif de l’enfance. Ces enfants se développent normalement pendant au moins deux ans, puis perdent une partie ou la plupart de leurs habiletés de communication et leurs aptitudes sociales. Il s’agit d’un trouble extrêmement rare et son existence en tant que condition séparée fait l’objet de débats entre de nombreux professionnels.


Auparavant placé sous le spectre TSA, il est maintenant confirmé que la cause du syndrôme de Rett est génétique. Il ne relève plus des directives relatives aux TSA. Les enfants atteints du syndrome de Rett, principalement les filles, commencent à se développer normalement, puis commencent à perdre leurs capacités de communication et leurs aptitudes sociales. À partir de l’âge de 1 à 4 ans, des mouvements répétitifs des mains remplacent l’utilisation intentionnelle des mains. Les enfants atteints du syndrome de Rett souffrent généralement de troubles cognitifs graves.

Quelles sont les causes de l’autisme?

Comme l’autisme survient dans les familles, la plupart des chercheurs pensent que certaines combinaisons de gènes peuvent prédisposer un enfant à l’autisme. Mais il existe des facteurs de risque qui augmentent les chances d’avoir un enfant autiste.

L’âge avancé de la mère ou du père augmente le risque d’avoir un enfant autiste.

Autres causes

Lorsqu’une femme enceinte est exposée à certains produits chimiques ou à certaines substances, son enfant est plus susceptible d’être autiste. Ces facteurs de risque comprennent l’usage d’alcool, les troubles métaboliques de la mère tels que et, ainsi que l’utilisation de médicaments antiseizure au cours de la grossesse. Dans certains cas, l’autisme a été associé à une phénylcétonurie non traitée (appelée PKU, inné causée par l’absence d’enzyme) .La raison exacte de l’autisme n’est pas claire. Les recherches suggèrent que cela peut provenir d’anomalies dans certaines parties de l’interprétation des entrées sensorielles et du traitement du langage.Les chercheurs n’ont aucune preuve que l’environnement psychologique d’un enfant – tel que la manière dont les soignants traitent l’enfant – soit à l’origine de l’autisme.

Sources

Académie américaine de pédiatrie:
Pédiatrie 2010.

Parker, S., Zuckerman, B. et Augustyn, M. (rédacteurs). Pédiatrie développementale et comportementale: Manuel de soins primaires, Lippincott, 2005.

American Psychiatric Association:

Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux
version 5

 

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