Appendicite : symptômes, traitement et complications possibles
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Ce que l’on appelle « l »appendicite » est en faite une inflammation de l’appendice, un tube de tissu de 3,5 pouces de long qui s’étend du gros intestin. Une étude suggère que l’appendice peut avoir un certain rôle dans l’immunité intestinale, mais rien n’est définitif. Une chose que nous savons : Nous pouvons vivre sans elle, sans conséquences apparentes.

L’appendicite est une urgence médicale qui nécessite presque toujours une intervention chirurgicale rapide pour enlever l’appendice. Si elle n’est pas traitée, une appendice enflammée finit par éclater ou perforer les matériaux infectieux qui s’infiltrent dans la cavité abdominale. Cela peut entraîner une péritonite, une inflammation grave de la paroi de la cavité abdominale (le péritoine) qui peut être mortelle si elle n’est pas traitée rapidement par des antibiotiques puissants.

Parfois, un abcès rempli de pus (infection qui est éloignée du reste du corps) se forme à l’extérieur de l’appendice enflammé. Le tissu cicatriciel  » se détache  » de l’appendice du reste de l’abdomen, empêchant ainsi l’infection de se propager. Un appendice abcédé peut perforer ou exploser et causer une péritonite. Pour cette raison, presque tous les cas d’appendicite sont traités comme des urgences nécessitant une intervention chirurgicale.

Aux États-Unis, une personne sur 20 aura l’appendicite. Bien qu’elle puisse frapper à tout âge, l’appendicite est rare chez les moins de 2 ans et plus fréquente entre 10 et 30 ans.

Qu’est-ce qui cause l’appendicite ?

L’appendicite survient lorsque l’appendice se bloque, souvent par les selles, un corps étranger ou un cancer. Un blocage peut également survenir à la suite d’une infection, car l’appendice peut enfler en réponse à toute infection dans l’organisme.

Quels sont les symptômes de l’appendicite ?

Les symptômes classiques de l’appendicite comprennent :

  • Douleur sourde près du nombril ou de la partie supérieure de l’abdomen qui devient aiguë lorsqu’elle se déplace vers la partie inférieure droite de l’abdomen. C’est habituellement le premier signe.
  • Perte d’appétit
  • Nausées et/ou vomissements peu de temps après le début des douleurs abdominales
  • Enflure abdominale
  • Fièvre de 99-102 degrés Fahrenheit
  • Incapacité de faire circuler le gaz

Près de la moitié du temps, d’autres symptômes de l’appendicite apparaissent, notamment :

  • Douleur sourde ou aiguë n’importe où dans la partie supérieure ou inférieure de l’abdomen, le dos ou le rectum.
  • Miction douloureuse et difficulté à uriner
  • Vomissements qui précèdent la douleur abdominale
  • Crampes sévères
  • Constipation ou diarrhée avec gaz

Si vous présentez l’un des symptômes mentionnés, consultez immédiatement un médecin, car il est très important de diagnostiquer et de traiter rapidement. Ne mangez pas, ne buvez pas et n’utilisez pas d’analgésiques, d’antiacides, de laxatifs ou de coussinets chauffants, qui peuvent causer une inflammation de l’appendice et une rupture.

Comment diagnostique-t-on l’appendicite ?

Le diagnostic de l’appendicite peut être délicat. Les symptômes de l’appendicite sont souvent vagues ou extrêmement semblables à ceux d’autres affections, y compris les problèmes de vésicule biliaire, l’infection vésicale ou urinaire, la maladie de Crohn, la gastrite, l’infection intestinale et les problèmes ovariens.

Les tests suivants sont habituellement utilisés pour aider à poser le diagnostic :

  • Examen abdominal pour détecter l’inflammation
  • Test urinaire pour écarter la possibilité d’une infection des voies urinaires
  • Examen rectal
  • Analyse de sang pour voir si votre corps lutte contre l’infection
    tomodensitométrie et/ou échographie

Comment traite-t-on l’appendicite ?

La chirurgie d’ablation de l’appendice, appelée appendicectomie, est le traitement standard pour presque tous les cas d’appendicite.

Généralement, si on soupçonne une appendicite, les médecins ont tendance à pécher du côté de la sécurité et à enlever rapidement l’appendice pour éviter sa rupture. Si l’appendice a formé un abcès, vous pouvez avoir deux procédures : une pour drainer l’abcès de pus et de liquide, et une autre pour enlever l’appendice. Cependant, certaines recherches montrent que le traitement de l’appendicite aiguë avec des antibiotiques peut éliminer la nécessité d’une chirurgie dans certains cas.

Appendicectomie : À quoi s’attendre

Les antibiotiques sont administrés avant une appendicectomie pour combattre une éventuelle péritonite. L’anesthésie générale est habituellement pratiquée et l’appendice est enlevé par une incision de 4 pouces ou par laparoscopie. Si vous avez une péritonite, l’abdomen est aussi irrigué et drainé du pus.

Dans les 12 heures suivant l’intervention, vous pouvez vous lever et vous déplacer. Vous pouvez habituellement reprendre vos activités normales en deux ou trois semaines. Si la chirurgie est faite avec un laparoscope (un instrument télescopique mince pour voir à l’intérieur de l’abdomen), l’incision est plus petite et la récupération est plus rapide.

Après une appendicectomie, appelez votre médecin en cas de :

  • Vomissements non contrôlés
  • Douleur accrue dans l’abdomen
  • Étourdissements et sensation de malaise
  • Du sang dans le vomi ou l’urine
  • Douleur et rougeur accrues dans votre incision
  • Fièvre
  • Pus dans la plaie

Peut-on prévenir l’appendicite ?

Il n’y a aucun moyen de prévenir l’appendicite. Cependant, l’appendicite peut être moins fréquente chez les personnes qui consomment des aliments riches en fibres, comme les fruits et légumes frais.