Antidépresseurs : fonctionnement, efficacité et durée de traitement
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Les antidépresseurs sont un type de médicament utilisé pour traiter.

Ils peuvent également être utilisés pour traiter un certain nombre d’autres conditions, notamment:

Les antidépresseurs sont également parfois utilisés pour traiter les personnes souffrant de douleurs à long terme (chroniques).

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Comment fonctionnent les antidépresseurs

On ne sait pas exactement comment fonctionnent les antidépresseurs.

On pense qu’ils fonctionnent en augmentant les niveaux de substances chimiques dans le cerveau appelées neurotransmetteurs. Certains neurotransmetteurs, tels que la sérotonine et la noradrénaline, sont liés à l’humeur et aux émotions.

Les neurotransmetteurs peuvent également affecter les signaux de douleur envoyés par les nerfs, ce qui peut expliquer pourquoi certains antidépresseurs peuvent aider à soulager la douleur à long terme.

Bien que les antidépresseurs puissent traiter les symptômes de la dépression, ils ne traitent pas toujours de ses causes. C’est pourquoi ils sont généralement utilisés en association avec une thérapie pour traiter une dépression plus grave ou d’autres problèmes de santé mentale.

Quelle est l’efficacité des antidépresseurs?

Les recherches suggèrent que les antidépresseurs peuvent être utiles pour les personnes souffrant de dépression modérée ou grave.

Des études ont montré qu’ils étaient meilleurs que le placebo (« médicament factice ») pour les personnes atteintes de ces affections.

Ils ne sont généralement pas recommandés pour la dépression légère, à moins que d’autres traitements tels que la thérapie ne vous aient pas aidé.

Les estimations indiquent que 50 à 65% des personnes traitées avec un antidépresseur pour la dépression verront une amélioration, comparé à 25 à 30% de celles prenant un placebo.

Doses et durée du traitement

Les antidépresseurs sont généralement pris sous forme de comprimés. Une fois prescrits, vous commencerez avec la dose la plus faible possible, nécessaire pour améliorer vos symptômes.

Les antidépresseurs doivent généralement être pris pendant 1 ou 2 semaines (sans manquer de dose) avant que le bénéfice ne commence à se faire sentir. Il est important de ne pas arrêter de les prendre si vous ressentez tôt des effets secondaires bénins, car ces effets disparaissent généralement rapidement.

Si vous prenez un antidépresseur pendant 4 semaines sans ressentir de bénéfice, parlez-en à votre médecin ou à votre spécialiste en santé mentale. Ils peuvent recommander d’augmenter votre dose ou d’essayer un autre médicament.

Un traitement dure généralement au moins 6 mois. Il peut être conseillé à certaines personnes souffrant de dépression récurrente de les prendre indéfiniment.

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Effets secondaires

Différents antidépresseurs peuvent avoir divers effets secondaires. Consultez toujours la notice d’information fournie avec votre médicament pour connaître les effets secondaires possibles.

Les effets indésirables les plus courants des antidépresseurs sont généralement légers. Les effets secondaires devraient s’améliorer quelques jours ou semaines après le traitement, à mesure que le corps s’habitue au médicament.

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Il existe plusieurs types d’antidépresseurs.

Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS)

Les ISRS sont le type d’antidépresseur le plus largement prescrit. Ils sont généralement préférés aux autres antidépresseurs, car ils provoquent moins d’effets secondaires. Une surdose est également moins susceptible d’être grave.

est probablement le plus connu des ISRS (vendu sous la marque Prozac). Les autres ISRS comprennent (Cipramil), la paroxétine (Seroxat) et (Lustral).

Inhibiteurs de la recapture de la sérotonine-noradrénaline (IRSN)

Les IRSN sont similaires aux ISRS. Ils ont été conçus pour être un antidépresseur plus efficace que les ISRS. Cependant, les preuves selon lesquelles les IRSN sont plus efficaces dans le traitement de la dépression sont incertaines. Il semble que certaines personnes répondent mieux aux ISRS, alors que d’autres répondent mieux aux IRSN.

La duloxétine (Cymbalta et Yentreve) et Efexor sont des exemples d’INRSA.

Noradrénaline et antidépresseurs sérotoninergiques spécifiques (NASSA)

Les NASSA peuvent être efficaces pour certaines personnes incapables de prendre des ISRS. Les effets secondaires des NASSA sont similaires à ceux des ISRS, mais on pense qu’ils causent moins de problèmes sexuels. Cependant, ils peuvent également causer plus de somnolence au début.

La principale substance NASSA prescrite au Royaume-Uni est la mirtazapine (Zispin).

Antidépresseurs tricycliques (ATC)

Les TCA sont un type d’antidépresseur plus ancien. Ils ne sont généralement plus recommandés en tant que premier traitement de la dépression car ils peuvent être plus dangereux en cas de surdosage. Ils provoquent également plus d’effets secondaires désagréables que les ISRS et les IRSN.

Des exceptions sont parfois faites pour les personnes souffrant de dépression grave qui ne répondent pas aux autres traitements. Les TCA peuvent également être recommandés pour d’autres problèmes de santé mentale, tels que le TOC et le trouble bipolaire.

L’amitriptyline (tryptizol), la clomipramine (Anafranil), l’imipramine (Tofranil), la lofépramine (Gamanil) et la nortriptyline (Allegron) sont des exemples de TCA.

Certains types de TCA, tels que l’amitriptyline, peuvent également être utilisés pour traiter les douleurs nerveuses chroniques.

Inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO)

Les IMAO sont un type d’antidépresseur plus ancien qui sont rarement utilisés de nos jours.

Ils peuvent provoquer des effets indésirables potentiellement graves et ne doivent donc être prescrits que par un médecin spécialiste.

Les exemples de MAOI incluent la tranylcypromine, la phénelzine et l’isocarboxazide.

Les autres traitements pour la dépression incluent les thérapies de conversation telles que.

De plus en plus de personnes souffrant de dépression modérée à sévère sont traitées à l’aide d’une combinaison d’antidépresseurs et de TCC. Les antidépresseurs agissent rapidement pour réduire les symptômes, tandis que la TCC met du temps à s’attaquer aux causes de la dépression et aux moyens de la surmonter.

L’exercice régulier s’est également avéré utile pour les personnes souffrant de dépression légère.

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