Herpès génital chez l’homme et la femme : ce qu’il faut savoir
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L’herpès génital est une maladie transmissible sexuellement (MTS) courante que toute personne sexuellement active peut contracter. La plupart des personnes atteintes du virus n’ont pas de symptômes. Même en l’absence de signes de la maladie, l’herpès peut être transmis aux partenaires sexuels.

Qu’est-ce que l’herpès génital ?

L’herpès génital est une MTS causée par deux types de virus. Ces virus sont appelés virus de l’herpès simplex de type 1 (HSV-1) et virus de l’herpès simplex de type 2 (HSV-2).

Qu’est-ce que l’herpès labial ?

L’herpès buccal est habituellement causé par le HSV-1 et peut causer des démangeaisons ou des boutons de fièvre sur ou autour de la bouche. Cependant, la plupart des gens n’ont aucun symptôme. La plupart des personnes atteintes d’herpès labial ont été infectées durant l’enfance ou le début de l’âge adulte par contact non sexuel avec de la salive.

Y a-t-il un lien entre l’herpès génital et l’herpès buccal ?

L’herpès buccal causé par le HSV-1 peut se transmettre de la bouche aux parties génitales par le sexe oral. C’est pourquoi certains cas d’herpès génital sont causés par le HSV-1.

Quelle est la fréquence de l’herpès génital ?

L’herpès génital est fréquent en Europe. Plus d’une personne sur six âgée de 14 à 49 ans est atteinte d’herpès génital.

Comment l’herpès génital se transmet-il ?

Vous pouvez contracter l’herpès génital en ayant des relations sexuelles vaginales, anales ou orales avec une personne atteinte de la maladie.

Si vous n’avez pas l’herpès, vous pouvez être infecté si vous entrez en contact avec le virus de l’herpès :

  • Un herpès douloureux ;
  • Salive (si votre partenaire a une infection d’herpès buccal) ou sécrétions génitales (si votre partenaire a une infection d’herpès génital) ;
  • Peau dans la région buccale si votre partenaire a une infection d’herpès buccal, ou peau dans la région génitale si votre partenaire a une infection d’herpès génital.

Vous pouvez contracter l’herpès d’un partenaire sexuel qui n’a pas de plaie visible ou qui ne sait peut-être pas qu’il est infecté. Il est également possible d’attraper l’herpès génital si vous recevez des rapports sexuels oraux d’un partenaire sexuel qui a l’herpès labial.

Vous n’attraperez pas l’herpès des sièges de toilette, de la literie ou des piscines, ou en touchant des objets autour de vous comme de l’argenterie, du savon ou des serviettes. Si vous avez d’autres questions sur la propagation de l’herpès, songez à discuter de vos préoccupations avec un professionnel de la santé.

Comment puis-je réduire mon risque de contracter l’herpès génital ?

La seule façon d’éviter les MST est de ne pas avoir de relations sexuelles vaginales, anales ou orales.

Si vous êtes sexuellement actif, vous pouvez prendre les mesures suivantes pour réduire vos risques de contracter l’herpès génital :

  • Être dans une relation mutuellement monogame à long terme avec un partenaire qui n’est pas infecté par une MST (p. ex. un partenaire qui a subi un test et dont les résultats sont négatifs) ;
  • Utiliser les préservatifs en latex de la bonne façon chaque fois que vous avez des rapports sexuels.

Sachez que les lésions d’herpès ne surviennent pas toutes aux endroits couverts par un condom en latex. De plus, le virus de l’herpès peut être libéré (excrété) à partir de zones de la peau qui n’ont pas de plaie d’herpès visible. Pour ces raisons, les condoms peuvent ne pas vous protéger complètement contre l’herpès.

Si vous êtes en relation avec une personne connue pour avoir l’herpès génital, vous pouvez réduire votre risque de contracter l’herpès génital si :

  • Votre partenaire prend un médicament anti-herpès tous les jours. Votre partenaire devrait en discuter avec son médecin.
  • Vous évitez d’avoir des relations sexuelles vaginales, anales ou orales lorsque votre partenaire présente des symptômes d’herpès (c.-à-d. lorsque votre partenaire a une poussée).

Je suis enceinte. Comment l’herpès génital pourrait-il affecter mon bébé ?

Si vous êtes enceinte et que vous avez l’herpès génital, il est très important que vous alliez à des consultations prénatales. Informez votre médecin si vous avez déjà eu des symptômes d’herpès génital ou si vous avez reçu un diagnostic d’herpès génital. Mentionnez-leur également si vous avez déjà été exposé à l’herpès génital. Certaines recherches suggèrent que l’infection à l’herpès génital peut mener à une fausse couche ou pourrait vous inciter à accoucher trop tôt.

L’infection à l’herpès peut être transmise de vous à votre enfant à naître avant la naissance, mais elle est plus souvent transmise à votre bébé pendant l’accouchement. Cela peut entraîner une infection potentiellement mortelle chez votre bébé (appelée herpès néonatal). Il est important d’éviter de contracter l’herpès pendant la grossesse. Si vous êtes enceinte et que vous avez l’herpès génital, on pourrait vous offrir des médicaments anti-herpès vers la fin de votre grossesse. Ce médicament peut réduire votre risque de présenter des signes ou symptômes d’herpès génital au moment de l’accouchement. Au moment de l’accouchement, votre médecin devrait vous examiner attentivement pour déceler les lésions d’herpès. Si vous avez des symptômes d’herpès à l’accouchement, une césarienne est habituellement pratiquée.

Comment savoir si j’ai l’herpès génital ?

La plupart des personnes qui ont l’herpès génital n’ont aucun symptôme ou présentent des symptômes très légers. Il se peut que vous ne remarquiez pas les symptômes légers ou que vous les confondiez avec une autre affection cutanée, comme un bouton ou des poils incarnés. Pour cette raison, la plupart des gens qui ont l’herpès ne le savent pas.

Les lésions d’herpès se présentent généralement sous la forme d’une ou de plusieurs ampoules sur ou autour des organes génitaux, du rectum ou de la bouche. Les ampoules se brisent et laissent des plaies douloureuses qui peuvent prendre une semaine ou plus pour guérir. Ces symptômes sont parfois appelés « poussée ». La première fois qu’une personne a une poussée, elle peut aussi présenter des symptômes semblables à ceux de la grippe, comme de la fièvre, des douleurs corporelles ou des glandes enflées.

Les personnes qui connaissent une poussée initiale d’herpès peuvent avoir des poussées répétées, surtout si elles sont infectées par le VHS-2. Les éclosions répétées sont habituellement plus courtes et moins graves que la première éclosion. Bien que l’infection demeure dans le corps pour le reste de votre vie, le nombre de poussées peut diminuer avec le temps.

Vous devriez être examiné par votre médecin si vous remarquez l’un de ces symptômes ou si votre partenaire a une MST ou des symptômes d’une MST. Les symptômes de MST peuvent inclure une plaie inhabituelle, un écoulement génital malodorant, une sensation de brûlure en urinant ou (pour les femmes) des saignements entre les règles.

Comment mon médecin saura-t-il si j’ai l’herpès ?

Votre professionnel de la santé peut diagnostiquer l’herpès génital en examinant simplement vos symptômes. Les prestataires peuvent également prélever un échantillon de la ou des plaie(s) et le tester. Dans certaines situations, une analyse sanguine peut être utilisée pour rechercher les anticorps de l’herpès. Discutez honnêtement et ouvertement avec votre fournisseur de soins de santé et demandez-lui si vous devriez subir un test de dépistage de l’herpès ou d’autres MST.

Remarque : Une analyse sanguine de l’herpès peut vous aider à déterminer si vous avez une infection herpétique. Il ne peut pas vous dire qui vous a donné l’infection ni depuis combien de temps vous avez été infecté.

Peut-on guérir l’herpès ?

Il n’existe aucun remède contre l’herpès. Cependant, il existe des médicaments qui peuvent prévenir ou raccourcir les épidémies. L’un de ces médicaments anti-herpès peut être pris quotidiennement, ce qui réduit le risque que vous transmettiez l’infection à votre ou vos partenaires sexuels.

Que se passe-t-il si je ne suis pas traité ?

L’herpès génital peut causer des lésions génitales douloureuses et peut être grave chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Si vous touchez vos plaies ou les liquides qu’elles contiennent, vous pouvez transférer l’herpès à une autre partie de votre corps, comme vos yeux. Ne touchez pas les plaies ou les liquides pour éviter de propager l’herpès à une autre partie de votre corps. Si vous touchez les plaies ou les liquides, lavez-vous immédiatement les mains à fond pour éviter de propager votre infection.

Si vous êtes enceinte, il peut y avoir des problèmes pour vous et votre fœtus en développement, ou pour votre nouveau-né. Voir « Je suis enceinte. Comment l’herpès génital pourrait-il affecter mon bébé  » ci-dessus pour en savoir plus.

Puis-je quand même avoir des relations sexuelles si j’ai de l’herpès ?

Si vous avez l’herpès, vous devriez en parler à votre ou vos partenaires sexuels et lui faire savoir que vous avez l’herpès et les risques que cela comporte. L’utilisation de préservatifs peut aider à réduire ce risque, mais elle ne l’éliminera pas complètement. Le fait d’avoir des plaies ou d’autres symptômes de l’herpès peut augmenter votre risque de propagation de la maladie. Même si vous n’avez aucun symptôme, vous pouvez infecter vos partenaires sexuels.

Vous vous inquiétez peut-être des répercussions de l’herpès génital sur votre santé générale, votre vie sexuelle et vos relations interpersonnelles. Il est préférable que vous en parliez à un professionnel de la santé, mais il est également important de reconnaître que même si l’herpès n’est pas guérissable, il peut être traité par des médicaments. La thérapie suppressive quotidienne (c.-à-d. l’utilisation quotidienne d’antiviraux) contre l’herpès peut également réduire votre risque de transmettre l’herpès génital à votre partenaire sexuel. Assurez-vous de discuter des options de traitement avec votre professionnel de la santé. Étant donné qu’un diagnostic d’herpès génital peut influer sur la façon dont vous vous sentirez dans vos relations sexuelles actuelles ou futures, il est important de comprendre comment parler en parler avec vos partenaires sexuels.

Quel est le lien entre l’herpès génital et le VIH ?

L’infection à l’herpès peut causer des lésions ou des ruptures dans la peau ou la muqueuse de la bouche, du vagin et du rectum. Cela permet au VIH d’entrer dans l’organisme. Même sans lésions visibles, le fait d’avoir l’herpès génital augmente le nombre de cellules CD4 (les cellules que le VIH cible pour l’entrée dans l’organisme) que l’on trouve dans la paroi des organes génitaux. Lorsqu’une personne a à la fois le VIH et l’herpès génital, il y a plus de chances que le VIH se propage à un partenaire sexuel non infecté par le VIH lors d’un contact sexuel avec la bouche, le vagin ou le rectum de son partenaire.

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