5 mythes à propos des règles
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7Environ la moitié de la population mondiale connaît, connaîtra ou a connu ses règles, et pourtant les mythes sur ce processus biologique abondent encore. Dans ce numéro de Pleins feux sur les menstruations, nous démystifions certaines des idées fausses les plus répandues sur les menstruations.

En 2017, la population mondiale compte 7,53 milliards d’habitants, dont 3,73 milliards sont nés avec des organes génitaux féminins.

Presque toutes ces femmes ont, ont ou auront leurs règles, la partie du cycle menstruel au cours de laquelle l’utérus perd du tissu muqueux avec le sang dans le vagin, ou vont en avoir.

Les règles peuvent durer entre 3 et 7 jours et se produisent habituellement tous les 28 jours, bien que la durée du cycle menstruel puisse varier.

Bien que ce processus biologique touche environ la moitié de la population mondiale, de nombreux mythes et idées fausses à son sujet persistent.

Dans le monde entier, les cultures vilipendent encore les menstruations et considèrent le sang menstruel « sale » et « impur », et les menstruations elles-mêmes comme un sujet tabou.

Par exemple, bien que cette pratique soit aujourd’hui pour la plupart illégale, certaines communautés – comme le suggère une série de tragédies récentes au Népal – ont encore ce que l’on appelle des huttes de menstruation, dans lesquelles les femmes passent les jours où elles saignent dans l’isolement total pendant leurs règles.

Bien qu’il s’agisse d’un exemple extrême, il existe de nombreux mythes et idées fausses sur la menstruation qui circulent encore dans le monde entier.

Lisez cette rubrique Pleins feux pour découvrir quelles sont les idées fausses les plus répandues et pourquoi elles sont fausses.

1. Le sexe pendant les règles

Certains des mythes les plus répandus concernant les menstruations gravitent autour du sexe pendant vos règles, le principal prétendant étant probablement que vous ne pouvez pas tomber enceinte pendant vos règles.

Cependant, cette idée est totalement fausse. S’il est vrai que, chez de nombreuses personnes, la menstruation est la règle où elles sont le moins fertiles, cela dépend en fait de la durée de leurs cycles mensuels.

Le pic de fertilité se produit pendant l’étape de l’ovulation – qui débute habituellement entre 12 et 16 jours avant le début des règles suivantes – lorsque les ovaires produisent et libèrent des ovules frais (œufs).

Et alors que la plupart des cycles menstruels durent environ 28 jours, certains cycles peuvent être aussi courts que 21 jours, ce qui a également un impact lorsque l’ovulation a lieu. De plus, les spermatozoïdes peuvent vivre à l’intérieur du tractus génital jusqu’à 5 jours ou, selon certaines sources, même 7 jours.

Ainsi, avoir des rapports sexuels vaginaux non protégés pendant vos règles pourrait signifier que le sperme s’attarde juste assez longtemps pour coïncider avec l’ovulation et féconder un ovule, entraînant une grossesse.

De plus, si vous avez des rapports sexuels pendant vos règles sans utiliser de préservatif, le risque de contracter une infection sexuellement transmissible (IST) – y compris le VIH – ou une infection à levures augmente, en raison des changements hormonaux qui surviennent à ce moment.

Les rapports sexuels vagino-pénile pendant une règle peuvent aussi, dans certains cas, causer une inflammation de la tête du pénis – un type d’infection appelé « balanite ».

Cependant, tant que vous prenez toutes les précautions nécessaires pour éviter une grossesse non désirée et la transmission des IST, il n’y a aucune raison de ne pas avoir de relations sexuelles pendant vos règles – au contraire, en fait, le sexe peut aider à soulager les crampes et améliorer votre humeur.

2. Risques liés à la pilule

Une autre idée fausse répandue est qu’il n’est pas sécuritaire d’utiliser la pilule contraceptive pour vous permettre de sauter vos règles pendant une règle prolongée.

Cependant, de récentes lignes directrices du Réseau national pour la santé des femmes indiquent qu’il n’y a rien de mal à supprimer les menstruations par la pilule contraceptive, et la plupart des gynécologues conviennent que cette approche est généralement sûre.

Certaines personnes soutiennent même que, en dehors de leur rôle dans la reproduction, les règles sont inutiles et peuvent être plus difficiles qu’elles ne le valent.

Par exemple, James Segars, du département de gynécologie et d’obstétrique de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, M.D., a dit à The Atlantic que  » les règles mensuelles sont rassurantes, mais certainement pas nécessaires « .

« Et avec ces contraceptifs réversibles à long terme, le taux d’échec est très, très bas pour que les femmes puissent en tirer un grand bénéfice. » James Segars

Pour de nombreuses personnes, les symptômes menstruels peuvent être graves et nuire à leur fonctionnement normal et à leur qualité de vie. Ils peuvent présenter des saignements abondants, des douleurs invalidantes et d’autres symptômes désagréables, comme des migraines et des nausées.

Les personnes souffrant de dysménorrhée (règles douloureuses) ou de certaines affections qui causent des symptômes gênants, comme l’endométriose, peuvent décider, en accord avec leur médecin, que sauter plusieurs règles ou sauter continuellement les règles est la meilleure option pour leur santé et leur productivité.

3. Tu ne devrais pas prendre un bain.

Certains pensent qu’il est dangereux de prendre un bain ou même une douche pendant vos règles. C’est soit parce que l’eau chaude stimule les saignements, soit parce que l’eau vous empêche de saigner, ce qui peut avoir des effets néfastes.

Bien que l’eau chaude puisse aider à stimuler la circulation sanguine, elle peut en fait aider à soulager les crampes menstruelles et les tensions musculaires.

Le saignement ne s’arrête pas après une immersion complète dans l’eau. Cependant, la pression de l’eau peut temporairement empêcher le sang de sortir du vagin.

Il n’y a aucune raison de ne pas prendre un bain ou une douche pendant vos règles. Il est fort probable qu’en vous relaxant dans un bain moussant et en vous sentant plus propre, vous améliorerez votre humeur et vous aiderez à faire face aux symptômes menstruels un peu mieux.

De plus, il est préférable et plus sain d’utiliser de l’eau et du savon doux et non parfumé pour nettoyer la vulve que des lingettes ou autres produits. En effet, de nombreux produits de soins intimes peuvent perturber l’équilibre bactérien délicat de la région génitale, facilitant ainsi la propagation des infections.

Une étude dont Medical News Today a fait état l’an dernier a révélé une  » forte corrélation  » entre l’utilisation de produits de soins intimes, tels que les désinfectants en gel et les nettoyants vaginaux, et un risque accru d’infection.

De plus, prendre un bain chaud pourrait apporter une foule d’autres bienfaits pour la santé. Une étude portant sur le TMN l’an dernier a suggéré que les bains peuvent réduire l’inflammation et améliorer la glycémie.

4. Synchronisation des règles

Une question omniprésente entourant les règles est de savoir si elles peuvent réellement se synchroniser. Par exemple, si deux femmes ou plus passent suffisamment de temps ensemble, peut-être comme colocataires, auront-elles leurs règles en même temps ?

Une personne, s’adressant au MNT, a dit qu’on lui avait même enseigné la synchronisation des règles à l’école et qu’elle se demandait encore si cette notion était exacte.

Elle nous l’a dit :

« J’ai entendu parler de la synchronisation des règles il y a longtemps quand j’ai étudié dans une école pour filles. Puis, quand j’ai commencé à vivre avec[mes deux colocataires féminines], j’ai remarqué que nous avions souvent nos règles à peu près au même moment. C’est dû à une hormone alpha-féminine qui affecte les cycles menstruels des autres femmes qui l’entourent. »

Alors, tout cela est-il vrai ? Après tout, beaucoup d’entre nous sont susceptibles d’avoir connu la « synchronisation périodique » à un moment donné, dans un environnement scolaire, professionnel ou de partage de la maison.

La notion de « synchronie de règles » est apparue pour la première fois comme une idée scientifique dans un article de Nature de 1971. Cet article soutient que les femmes qui vivaient dans des logements rapprochés – colocataires dans un dortoir d’université – ou qui étaient des amies proches, ont connu une synchronie menstruelle accrue.

Les auteurs de l’étude ont cru que cela s’est probablement produit parce que les femmes qui vivaient si étroitement ensemble ont « échangé » des phéromones au fil du temps, ce qui a finalement conduit à ce phénomène.

Cependant, des études ultérieures ont jeté le doute sur la méthodologie utilisée par les chercheurs pour la recherche de 1971. Les études ultérieures ont mis en lumière de nombreuses lacunes et de nombreux facteurs modificateurs que les chercheurs initiaux n’avaient pas pris en compte. Ils ont également noté un « manque de données empiriques sur la synchronie dans les études précédentes sur les populations occidentales et non occidentales ».

De plus, les études qui ont suivi n’ont jamais été en mesure de reproduire de façon convaincante les résultats de la recherche initiale. La recherche publiée plus récemment n’a pas trouvé que les colocataires du collège ont connu la synchronisation menstruelle.

Depuis, les enquêteurs sont de plus en plus enclins à croire que cette notion n’est rien d’autre qu’un mythe durable, toute synchronisation étant purement fortuite.

Alexandra Alvergne, qui est professeure agrégée d’anthropologie bioculturelle à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, a déclaré à la BBC : « En tant qu’humains, nous aimons toujours les histoires passionnantes. Nous voulons expliquer ce que nous observons par quelque chose de significatif. Et l’idée que ce que nous observons est dû au hasard ou au hasard n’est pas aussi intéressante. »

5. Mythes sur les tampons

Enfin, certaines des idées fausses les plus persistantes concernent l’utilisation de tampons pour absorber le sang menstruel. Parce qu’une personne doit insérer un tampon dans le vagin, certaines personnes peuvent craindre que cela puisse causer des dommages.

L’une des principales préoccupations est que l’insertion d’un tampon peut briser l’hymen, ce qui, selon une idée fausse populaire, est une « marque de virginité ».

En réalité, l’hymen est une membrane extensible qui tapisse l’ouverture du vagin et ne recouvre pas habituellement l’ouverture vaginale. Si tel était le cas, l’hymen empêcherait le sang menstruel et d’autres types de pertes de quitter le corps. Cela serait dangereux et nécessiterait une intervention chirurgicale pour le corriger.

Parce que l’hymen est extensible, l’insertion d’un objet aussi petit qu’un tampon ne provoquera pas de déchirures. Et comme, pendant les règles, le sang lubrifie le vagin, l’insertion d’un tampon ne devrait pas être inconfortable, si elle est faite correctement.

Si vous n’êtes toujours pas à l’aise, essayez d’utiliser un lubrifiant pour aider à faire glisser le tampon à l’intérieur. Une personne devrait toujours changer les tampons régulièrement, comme recommandé, environ toutes les 4-8 heures. Il est essentiel qu’une personne le fasse sinon le sang, les tissus et les bactéries accumulés pourraient causer un syndrome de choc toxique.

Un deuxième mythe que beaucoup d’utilisatrices de tampons pour la première fois ont rencontré est qu’un tampon pourrait se perdre à l’intérieur du vagin.

Ce n’est tout simplement pas vrai parce qu’il n’y a nulle part où le tampon peut aller. Le col de l’utérus est au sommet du vagin et son ouverture est beaucoup trop petite pour qu’un tampon puisse y pénétrer.

De plus, les vagins ne mesurent en moyenne que 3,77 pouces (9,6 centimètres) de profondeur et les tampons sont munis de cordes qui aident à les enlever. Ainsi, si le tampon s’enroule un peu, vous pouvez toujours chercher facilement la ficelle et retirer le tampon avec précaution.

Si vous rencontrez une information dont vous n’êtes pas certain ou que vous trouvez alarmante, parlez-en à une infirmière ou à un médecin, qui pourra la vérifier pour vous. Les mythes et les idées fausses n’ont pas leur place dans les soins de santé.

 

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