Schizophrénie : une innovation médicale pour atténuer les symptômes
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Les chercheurs identifient les circuits cérébraux défectueux qui sont à l’origine de la gravité des symptômes négatifs de la schizophrénie. Ils étudient ensuite les méthodes non invasives de ciblage et de  » réparation  » de cette dépression.

La schizophrénie est un trouble de santé mentale dont les symptômes caractéristiques incluent des délires et des hallucinations. Il présente également de nombreux symptômes négatifs, tels que l’effet plat (manque d’expression émotionnelle), l’anhédonie, la monotonie du langage et l’absence d’interaction sociale.

Selon le National Institute of Mental Health, cette maladie figure parmi les 15 principales causes d’invalidité dans le monde.

À l’heure actuelle, bien que les causes véritables de la schizophrénie demeurent assez mal comprises, les traitements comprennent la prise d’antipsychotiques et un counseling psychologique.

Schizophrénie : restaurer les circuits du cerveau pour atténuer les symptômes

Au cours d’une nouvelle étude, des chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center de la Harvard Medical School de Boston (Massachusetts) ont étudié ce qui se passe dans le cerveau de personnes souffrant de symptômes négatifs graves de schizophrénie.

Leurs conclusions, publiées dans The American Journal of Psychiatry, suggèrent que l’augmentation de la gravité des symptômes négatifs et la rupture des circuits entre le cervelet et le cortex préfrontal dorsolatéral droit du cerveau pourraient être liés.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs ont envisagé de cibler cette rupture à l’aide de méthodes de traitement non invasives. Ils pourraient ainsi observer si cela atténue les symptômes de la schizophrénie.

« Il existe un énorme corpus de recherche qui se demande en quoi les personnes atteintes de schizophrénie sont différentes de celles qui n’en sont pas atteintes, mais il existe peu de documentation qui utilise l’imagerie chez les personnes atteintes de schizophrénie pour déterminer les différences biologiques entre celles qui sont très symptomatiques et celles qui le sont moins, affirme le Dr Roscoe Brady fils, l’auteur principal de cette étude.

« Si nous pouvons déterminer ce qui est différent, nous pouvons peut-être intervenir « , note-t-il.

Le circuit cérébral  » cassé  » pour fautif

Tout d’abord, le Dr Brady et son équipe ont travaillé avec 44 participants ayant chacun reçu un diagnostic de schizophrénie. Les participants ont subi des IRM fonctionnelles, que les chercheurs ont analysées afin de déceler des changements dans la connectivité du cerveau qui pourraient être associés à des symptômes de schizophrénie.

Après avoir examiné les scanners, l’équipe a découvert que les personnes présentant des symptômes négatifs graves présentaient une moins bonne connectivité entre le cortex préfrontal du cerveau, ce qui, d’après les scientifiques, joue un rôle dans la détermination de la personnalité et du comportement social. La liaison avec le cervelet serait également moins bonne, sachant que celui-ci aide à contrôler le mouvement.

Les chercheurs n’ont cependant pas trouvé de lien entre une rupture de ce circuit cérébral et la présence de symptômes dits psychotiques, tels que des hallucinations et des délires.

À la suite de cette découverte initiale, les chercheurs ont tenté de vérifier s’ils pouvaient cibler et  » réinitialiser  » ce réseau cérébral afin de diminuer les symptômes négatifs de la schizophrénie.

« Nous voulions savoir si nous pouvions restaurer ce circuit cérébral par une stimulation cérébrale non invasive et, si cela s’avérait possible, vérifier si les gens allaient mieux « , explique Mark Halko, coauteur du livre, ajoutant :  » La réponse est qu’ils vont absolument mieux. C’est une conclusion très provocante. »

Halko se spécialise dans la stimulation cérébrale non invasive. Dans cette étude, il a travaillé avec Brady et son équipe, appliquant cette méthode spécifiquement pour traiter le réseau cérébral défectueux.

« Lorsque nous avons commencé à examiner nos données ensemble, nous sommes arrivés à la conclusion que si les travaux du Dr Brady pouvaient identifier les réseaux responsables de ces symptômes [négatifs] de la maladie, alors la modulation cérébrale que nous avons effectuée pourrait changer ce réseau précis « , note Halko.

Améliorations après stimulation cérébrale

Dans la deuxième partie de l’étude, les chercheurs ont recruté un autre groupe de personnes atteintes de schizophrénie. Ils ont identifié la présence de symptômes négatifs chez ces personnes et les ont évalués en fonction de leur degré de gravité.

Ensuite, l’équipe a divisé le groupe de participants en deux, administrant une stimulation cérébrale non invasive à certains ainsi qu’un traitement placebo à d’autres, ceux-ci ont servi comme groupe témoin.

Pendant 5 jours consécutifs, les participants qui ont reçu une stimulation cérébrale ont subi deux séances par jour avec un intervalle de 4 heures entre elles.

Après cette période d’intervention, les chercheurs ont évalué les scintigraphies cérébrales des participants. Ils ont constaté que ceux qui avaient reçu une stimulation cérébrale au niveau du réseau défectueux avaient une meilleure activité dans ce circuit. Ils ont également observé une diminution de la gravité des symptômes négatifs.

« Pour certaines personnes atteintes de schizophrénie, la stimulation cérébrale non invasive a eu un impact puissant ; pour d’autres, elle n’était pas aussi puissante « , observe le Dr Brady. Cependant, tous ceux qui ont reçu cette thérapie ont connu des améliorations.

Plus important encore, les chercheurs sont enthousiastes à l’idée que leur étude a permis d’identifier un réseau cérébral précis à cibler en ce qui concerne les symptômes négatifs de la schizophrénie.

« Quoi qu’il en soit, le fait de reconnecter le réseau a permis d’expliquer les progrès réalisés par le patient. Pour la première fois, nous savons quel circuit cérébral suivre. »

Dr Roscoe Brady Jr.