Maladie de Lyme : tout savoir sur les symptômes et le traitement

Maladie de Lyme
Maladie de Lyme : tout savoir sur les symptômes et le traitement
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Qu’est-ce que la maladie de Lyme ?

La maladie de Lyme est une maladie infectieuse causée par la bactérie Borrelia burgdorferi sensu lato. B. burgdorferi est transmis à l’homme par une piqûre de tique noire ou de cerf infectée. La tique s’infecte après s’être nourrie de cerfs ou de souris infectés.

Une tique doit être présente sur la peau pendant 24 à 48 heures pour transmettre l’infection. La plupart des personnes atteintes de la maladie de Lyme n’ont aucun souvenir d’une piqûre de tique.

La maladie de Lyme a été signalée pour la première fois dans la ville de Old Lyme, Connecticut, en 1975. C’est la maladie la plus répandue en Europe et dans les régions du Nord-Ouest, du Nord-Est et du Haut-Midwest des États-Unis. Les personnes qui vivent ou passent du temps dans des régions boisées sont plus susceptibles de contracter cette maladie. Les personnes ayant des animaux domestiques qui sont relâchés dans des zones boisées ont également un risque plus élevé de contracter la maladie de Lyme.

Symptômes de la maladie de Lyme

La maladie de Lyme se manifeste en trois stades : localisée tôt, disséminée tôt, disséminée tôt et disséminée tardivement. Les symptômes que vous éprouverez dépendront du stade de la maladie.

Symptômes et évolution de la maladie de lyme
Symptômes et évolution de la maladie de lyme

Stade 1 : Maladie localisée précoce

Les symptômes de la maladie de Lyme commencent une à deux semaines après la piqûre de tique. L’un des premiers signes est une éruption cutanée en « œil de taureau », signe que les bactéries se multiplient dans le sang. L’éruption se produit au site de la piqûre de tique comme une tache rouge centrale entourée d’une tache claire avec une zone de rougeur au bord. Il peut être chaud au toucher, mais il n’est pas douloureux et ne démange pas. Cette éruption disparaîtra après quatre semaines.

Le nom officiel de cette éruption est érythème migrant. On dit que l’érythème migrateur est caractéristique de la maladie de Lyme. Cependant, beaucoup de gens n’ont pas ce symptôme. Certaines personnes ont une éruption cutanée d’un rouge soutenu, tandis que les personnes au teint foncé peuvent avoir une éruption qui ressemble à une ecchymose.

Stade 2 : Maladie de Lyme disséminée précocement

La maladie de Lyme disséminée tôt survient plusieurs semaines après la piqûre de tique. Au cours de cette étape, les bactéries commencent à se répandre dans tout le corps. Elle se caractérise par des symptômes semblables à ceux de la grippe, tels que :

  • frissons
  • fièvre
  • ganglions lymphatiques hypertrophiés
  • mal de gorge
  • changements de vision
  • épuisement
  • douleurs musculaires
  • maux de tête

Au début de la maladie de Lyme disséminée, vous aurez un sentiment général de malaise. Une éruption cutanée peut apparaître dans d’autres régions que la piqûre de tique, et des signes neurologiques comme l’engourdissement, les picotements et la paralysie de Bell peuvent également se manifester. Ce stade de la maladie de Lyme peut être compliqué par la méningite et les troubles de la conduction cardiaque. Les symptômes des stades 1 et 2 peuvent se chevaucher.

Stade 3 : Maladie de Lyme disséminée tardive

La maladie de Lyme disséminée tardive survient lorsque l’infection n’a pas été traitée aux stades 1 et 2. Le stade 3 peut se produire des semaines, des mois ou des années après la piqûre de tique. Cette étape est caractérisée par :

  • maux de tête sévères
  • l’arthrite d’une ou de plusieurs grosses articulations
  • troubles du rythme cardiaque
  • les troubles du cerveau (encéphalopathie) impliquant la mémoire, l’humeur et le sommeil
  • perte de mémoire à court terme
  • difficulté à se concentrer
  • brume mentale
  • problèmes à la suite de conversations
  • engourdissement dans les bras, les jambes, les mains ou les pieds

Communiquez immédiatement avec votre médecin si vous présentez l’un de ces symptômes.

Comment diagnostique-t-on la maladie de Lyme ?

Le diagnostic de la maladie de Lyme commence par une évaluation de vos antécédents médicaux et un examen physique. Les tests sanguins sont plus fiables quelques semaines après l’infection initiale, lorsque des anticorps sont présents. Votre médecin peut vous prescrire les tests suivants :

  • ELISA (enzyme-linked immunosorbent assay) est utilisé pour détecter les anticorps contre B. burgdorferi.
  • Le Western blot peut être utilisé pour confirmer un test ELISA positif. Il vérifie la présence d’anticorps dirigés contre des protéines spécifiques de B. burgdorferi.
  • La réaction en chaîne de la polymérase (PCR) est utilisée pour évaluer les personnes souffrant d’arthrite de Lyme persistante ou de symptômes du système nerveux. Il est effectué sur le liquide articulaire ou le liquide céphalorachidien.

Traitement maladie de lympe : comment soigne-t-on la maladie de Lyme ?

La maladie de Lyme se traite mieux aux stades précoces. Le traitement précoce est une simple cure de 14 à 21 jours d’antibiotiques oraux pour éliminer toute trace d’infection.

Les médicaments utilisés pour traiter la maladie de Lyme comprennent :

  • doxycycline pour adultes et enfants de plus de 8 ans.
  • céfuroxime et amoxicilline pour les adultes, les jeunes enfants et les femmes qui allaitent ou allaitent.
Quel traitement pour la maladie de lyme ?
Quel traitement pour la maladie de lyme ?

La maladie de Lyme persistante ou chronique est traitée avec des antibiotiques intraveineux pendant une période de 14 à 21 jours. Bien que ce traitement élimine l’infection, vos symptômes s’améliorent plus lentement.

On ne sait pas pourquoi les symptômes, comme les douleurs articulaires, se poursuivent après la destruction des bactéries. Certains médecins croient que des symptômes persistants se manifestent chez les personnes sujettes aux maladies auto-immunes.

Comment prévenir la maladie de Lyme

La prévention de la maladie de Lyme consiste principalement à réduire le risque de contracter une piqûre de tique. Prenez les mesures suivantes pour prévenir les piqûres de tiques :

  • Portez des pantalons longs et des chemises à manches longues lorsque vous êtes à l’extérieur.
  • Rendez votre cour hostile aux tiques en nettoyant les zones boisées, en limitant au minimum les sous-bois et en plaçant des tas de bois dans les zones ensoleillées.
  • Utilisez un insectifuge. Un insectifuge contenant 10 % de DEET vous protégera pendant une période d’environ deux heures. N’utilisez pas plus de DEET que ce qui est nécessaire pour le temps que vous passerez à l’extérieur, et n’utilisez pas de DEET sur les mains de jeunes enfants ou sur le visage d’enfants de moins de 2 mois. L’huile d’eucalyptus citronné offre la même protection que le DEET lorsqu’il est utilisé à des concentrations similaires. Il ne doit pas être utilisé chez les enfants de moins de 3 ans.
  • Soyez vigilant. Vérifiez la présence de tiques chez vos enfants, vos animaux de compagnie et vous-même. Ne présumez pas que vous ne pouvez pas être infecté de nouveau ; les gens peuvent contracter la maladie de Lyme plus d’une fois.
  • Enlever les tiques à l’aide d’une pince à épiler. Appliquer la pince à épiler près de la tête ou de la bouche et tirer doucement. Vérifiez que toutes les pièces à cocher ont été retirées. Communiquez avec votre médecin chaque fois qu’une tique vous mord ou vos proches.

En savoir plus sur la maladie de Lyme

La maladie de Lyme est une infection bactérienne transmise principalement par les tiques Ixodes, également connues sous le nom de tiques de cerf, et sur la côte ouest, les tiques à pattes noires. Ces arachnides minuscules se trouvent typiquement dans les zones boisées et herbeuses. Bien que l’on puisse considérer Lyme comme une maladie de la côte est, on la trouve partout aux États-Unis, ainsi que dans plus de soixante autres pays.

Les Centers for Disease Control and Prevention estiment que 300 000 personnes reçoivent un diagnostic de maladie de Lyme aux États-Unis chaque année. C’est 1,5 fois le nombre de femmes ayant reçu un diagnostic de cancer du sein et six fois le nombre de personnes ayant reçu un diagnostic de VIH/sida chaque année aux États-Unis. Cependant, parce que le diagnostic de Lyme peut être difficile, beaucoup de personnes qui ont réellement Lyme peuvent être mal diagnostiqués avec d’autres conditions. De nombreux experts estiment que le nombre réel de cas est beaucoup plus élevé.

La maladie de Lyme touche des personnes de tous âges. Le CDC note qu’elle est plus fréquente chez les enfants, les adultes plus âgés et d’autres personnes comme les pompiers et les gardes forestiers qui passent du temps dans des activités de plein air et qui sont plus exposés aux tiques.

LymeDisease.org a développé une liste de contrôle des symptômes de la maladie de Lyme pour vous aider à documenter votre exposition à la maladie de Lyme et les symptômes courants pour votre fournisseur de soins de santé. Vous recevrez un rapport que vous pourrez imprimer et emporter avec vous à votre prochain rendez-vous chez le médecin.

La maladie de Lyme est causée par un spirochète, une bactérie en forme de tire-bouchon appelée Borrelia burgdorferi. Lyme est appelé « Le Grand Imitateur », parce que ses symptômes imitent beaucoup d’autres maladies. Elle peut affecter n’importe quel organe du corps, y compris le cerveau et le système nerveux, les muscles et les articulations, et le cœur.

Les patients atteints de la maladie de Lyme sont souvent mal diagnostiqués avec le syndrome de fatigue chronique, la fibromyalgie, la sclérose en plaques et diverses maladies psychiatriques, y compris la dépression. Un diagnostic erroné avec ces autres maladies peut retarder le diagnostic et le traitement corrects au fur et à mesure que l’infection sous-jacente progresse sans être contrôlée.

Quels sont les antécédents de la maladie de Lyme ?

Il est intéressant de noter que la maladie n’est apparue qu’en 1975, lorsque les mères d’un groupe d’enfants vivant près l’un de l’autre à Lyme, au Connecticut, ont fait savoir aux chercheurs que leurs enfants avaient tous reçu un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde. Ce regroupement inhabituel de maladies qui semblaient « rhumatoïdes » a finalement conduit les chercheurs à identifier la cause bactérienne de l’état des enfants, ce qu’on appelait alors « maladie de Lyme » en 1982.

Comment les gens contractent-ils la maladie de Lyme ?

La plupart des gens attrapent Lyme de la morsure de la nymphal, ou forme immature de la tique. Les nymphes ont à peu près la taille d’une graine de pavot. Parce qu’ils sont si petits et que leur morsure est indolore, beaucoup de gens ne se rendent même pas compte qu’ils ont été mordus.

Une fois qu’une tique s’est attachée, si elle n’est pas dérangée, elle peut se nourrir pendant plusieurs jours. Plus il reste attaché longtemps, plus il est susceptible de transmettre le Lyme et d’autres agents pathogènes dans votre circulation sanguine. Reportez-vous à la section sur les tiques.

Si les femmes enceintes sont infectées, elles transmettent parfois la maladie de Lyme à leurs enfants à naître et, bien que cela ne soit pas courant, il y a eu mortinaissance. Certains médecins croient que d’autres types de transmission interhumaine sont possibles, mais on sait peu de choses à ce sujet.

Où se trouve la maladie de Lyme ?

La maladie de Lyme a été trouvée sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique. On le trouve partout aux États-Unis, avec une incidence particulièrement élevée sur la côte Est, le Midwest et la côte Ouest. Les taux ont augmenté de façon significative au fil du temps. Une partie de cette augmentation peut être due à la propagation de la maladie, mais il est également probable qu’elle reflète la sensibilisation croissante du public à la maladie.

Les tiques ne sont pas toutes infectées. Dans les zones endémiques, les taux d’infection par les tiques varient considérablement selon le type d’habitat, la présence d’animaux sauvages et d’autres facteurs. Les taux d’infection des tiques peuvent varier de 0 % à plus de 70 % dans la même région. Cette incertitude sur le nombre de tiques infectées rend difficile la prédiction du risque de maladie de Lyme dans une région donnée.

Dans le Sud, une maladie de Lyme appelée STARI (Southern Tick-Associated Rash Illness) transmise par la tique Lone Star a été décrite. Les scientifiques débattent toujours de savoir quel(s) organisme(s) dans la tique Lone Star peut causer la maladie ainsi que le traitement des patients présentant une éruption cutanée dans le Sud. Cependant, la maladie de Lyme a été signalée dans certaines régions du Sud et du Sud-Est et les patients atteints de STARI peuvent être très malades. Pour cette raison, les patients du Sud présentant une éruption cutanée doivent être traités. (Herman-Giddens 2014)

Le risque de contracter la maladie de Lyme est souvent reflété dans les cartes des risques. Certaines cartes montrent le nombre de cas humains de maladie de Lyme signalés à des fins de surveillance. Ces cartes peuvent ne pas refléter fidèlement le risque parce que seulement 10 % des cas de Lyme à déclaration obligatoire sont actuellement saisis par la surveillance des CDC. D’autres cartes des risques montrent le nombre de tiques infectées que les chercheurs ont recueillies dans une zone donnée. Ces cartes sont souvent imprécises parce que de nombreux États et comtés ont fait peu ou pas de tests sur les tiques dans la région. Les meilleures cartes des risques peuvent être des cartes canines. Cela s’explique par le fait que les chiens font l’objet d’un dépistage systématique de la maladie de Lyme dans le cadre d’un programme national ainsi que par l’association étroite des chiens avec les humains.

 

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